L'ours enchainé du duc de Berry

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L'ours - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA L'ours - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA
Cathédrale Saint-Etienne de Bourges Cathédrale Jean Ier de Berry

Du grand luxe

Pauvre duc Jean ! Même son tombeau aura subit tous les outrages... Il a été déménagé de l’ancienne Sainte-Chapelle de Bourges et installé ici en 1757, date de la destruction de l'édifice. L’inscription sur le marbre dit :

« Ici repose de très noble mémoire monseigneur Jean, fils frère oncle de rois de France, neveu de l'empereur Charles ; duc de Berry, comte de Poitou, d'Etampes, du Mans, de Boulogne et d'Auvergne.

Pair de France qui édifia, garnit de saintes reliques et de très riches ornements cette Ste-Chapelle et trépassa à Paris à l'âge de 76 ans en l'an 1416, le 15e jour de juin. Priez Dieu pour l'âme de lui, et en mémoire duquel, Charles, roi de France, son neveu et héritier, prince très chrétien et très vertueux, fit faire cette sépulture. »

On doit le tombeau au sculpteur Jean de Cambrai. A noter que le marbre utilisé pour le gisant était un matériau d'un luxe inouï et d'un prix exorbitant ; presque tous les gisants qu'on peut voir à l'époque sont en fait en albâtre, pas en marbre...

On a là un cénotaphe (un mausolée où le corps ne repose pas) qui se composait dans sa partie basse de 40 pleurants. On voit le duc reposer dans sa robe d'hermine sur du marbre noir, les pieds sur un ours muselé et enchaîné, qu'on retrouve sur son blason.

Le mystère Ursine

Avez-vous remarqué le petit ours couché aux pieds du duc ? Certains pensent que l'animal représente la force. Force, oui mais pas que. Ca pourrrait être le symbole de son énigmatique devise : « Ursine, le temps viendra ». Voui, certains historiens pensent que cet « Ursine » reflète la passion du duc pour l'astrologie.

Car dès son plus jeune âge, Jean est fasciné par cette science. Il devient chevalier de l'ordre mystérieux de l'Etoile à même pas 12 ans... Sa devise, « Ursine, le temps viendra », intrigue et certains pensent que c'est en lien avec la constellation de la Petite Ourse, voire avec des choses bien plus ésotériques...

Mais plus simplement aussi, Ursine fait référence à la femme de Jean, Jeanne de Boulogne, dont on voit la statue près de lui : la dame faisait partie de la famille... des Ursins !


Et encore !