Petite histoire de la basilique Sainte-Madeleine de Vézelay

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La basilique - ©Nikater / CC-BY-SA La basilique - ©Nikater / CC-BY-SA
Basilique Sainte-Madeleine de Vézelay Basilique Pèlerinage

Situé sur la route de Compostelle, Vézelay doit sa fondation à Girart de Roussillon au milieu du IXe siècle. Ce seigneur y installe un groupe de religieux, puis un monastère voit le jour, consacré par le pape Jean VIII. Le Moyen-Age est un âge d'or pour l'abbaye ! Depuis un siècle (1050), elle abrite les reliques de sainte Madeleine et devient ainsi un lieu important de pèlerinage. Croyants et marchands y font escale, sur le long et dur chemin qui va à Saint-Jacques de Compostelle ! Détruite pendant la guerre de Cent Ans, Vézelay accueille, en 1557, une grande communauté protestante. Pillée pendant les guerres de Religion, l'abbaye se fait presque raser à la Révolution. Et bien, voyons cette fameuse basilique, à présent ! Je vous parlais de sa date de fondation au IXe siècle, et du pèlerinage dû aux miracles accomplis par les reliques de la sainte. La foule est telle qu'on doit agrandir l'église entre 1096 et 1104 ! 16 ans plus tard, un terrible incendie détruit la nef et tue plus de mille pèlerins... On reprend donc les travaux : la nef est reconstruite, le chœur et le transept terminés en 1215. La façade romane date de 1150, refaite par Viollet-le-Duc au XIXe siècle. Mais, vous savez quoi ? On découvre d'autres reliques de sainte Madeleine en Provence. Ciel ! Impossible ! Néanmoins, les pèlerinages de Vézelay s'espacent du jour au lendemain...


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