Petite histoire du musée Cognacq-Jay

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L'hôtel Donon - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA L'hôtel Donon - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA
Musée Cognacq-Jay Musée

Médéric de Donon, contrôleur général des bâtiments du roi, se fait construire un petit hôtel particulier dans un quartier déjà à la mode, « sur deux parcelles du lotissement de la couture Sainte-Catherine acquise en 1575 ». Le nom de l'architecte ne nous ait pas parvenu mais les historiens l'attribuent à Philibert de l'Orme ou à un de ses élèves, peut-être Jean Bullant. Occupé par des artisans au XIXe siècle, l'hôtel de Donon est acheté par la ville de Paris en 1975 et exproprié. Le bâtiment se dégrade peu à peu.

Mais voici qu'intervient le fameux couple Cognacq-Jay ! Propriétaire vers 1870 d'une petite boutique sur les quais qui allait devenir un des grands magasins de la capitale, la Samaritaine, le couple se consacre à des œuvres sociales, comme la création d'orphelinats, d'hospices... Mais surtout, Ernest Cognac, grand amateur d'art, se constitue une collection consacrée au XVIIIe siècle. D'abord installé sur le boulevard des Capucines, le petit musée est transféré par la ville de Paris dans l'hôtel Donon en 1986. L'architecte Réoven Vardi, qui s'occupe du réaménagement, doit remonter les boiseries dans l'espace étroit de la demeure du Marais.


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