Charleville-Mézières et l'autre place des Vosges

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La place - ©Havang(nl) / CC0 La place - ©Havang(nl) / CC0
Place ducale de Charleville-Mézières Rue Quartier Charles Ier de Gonzague

Une place des Vosges ardennaise !

Victor Hugo dans ses lettres parle de son voyage dans les Ardennes, notamment à Charleville :

« J'ai remarqué la place centrale qui a été bâtie en 1605, dans un fort grand style, par Charles de Gonzague, duc de Nevers et de Mantoue, et qui est la vraie sœur de notre place Royale de Paris. Ce sont les mêmes maisons à arcades à façades de briques et à grands toits. »

Et oui ! On aura reconnu la petite sœur de la célèbre place des Vosges de Paris... De style Louis XIII, donc, notre place (126 mètres sur 90, environ 11 000 mètres carrés) a été réalisée en 1606 par Clément Métezeau, tout jeune architecte alors âgé de 25 ans.

A la même époque, son frère Louis aménage la place des Vosges à Paris ! Clément, lui, s'occupera d'une partie du palais du Luxembourg, à Paris (1615), de la façade de l'hôtel de ville de La Rochelle (1627), de la nymphée du château de Gerbeviller...

Gonzague dans la place !


Le commanditaire, c'est donc le duc Charles de Gonzague, fils de Louis de Gonzague : un prince italien qui hérita du comté de Rethel (dont Charleville fait partie) avec son mariage avec Henriette de Clèves en 1565. La ville doit donc son nom au fils de Louis, Charles, qui hérite à son tour du duché au tout début du XVIIe s.

Charles veut une ville tirée au cordeau, avec au centre une place quadrangulaire où aboutiraient 4 avenues principales. La place prend forme, tout d'abord, avec ses galeries à arcades, ses 4 pavillons en brique et pierre flanqués de toits d'ardoise.

Et puis, la ville en elle-même se construit alors peu à peu sous la direction de Métezeau, dès 1610, après que Charles l'ai nommé contrôleur des bâtiments. Aujourd'hui, l'hôtel de ville situé sur la place, construit en 1843, remplace le palais ducal que Charles de Gonzague n'a jamais fait achever...

Dites donc, saviez-vous qu'à l'origine, on trouvait une fontaine au milieu de la place, remplacée ensuite par une statue de Gonzague ? Aujourd'hui la fontaine a réintégré sa place initiale ! Mais on n'a pas oublié le fondateur de la ville pour autant : en mémoire des Gonzague, princes de Mantoue, on a jumelé Charleville avec cette commune italienne en 1959...


Et encore !