Le cricket serait né… au château de Liettres !

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Le château - ©Havang(nl) / CC-BY-SA Le château - ©Havang(nl) / CC-BY-SA
Château de Liettres Château

La première mention de cette forteresse massive date de 1210, avec le chevalier Jean de Liettres.

Et c’est dans ce premier château-fort de Liettres que serait né un sport plus-anglais-que-ça-tu-meurs : le cricket.

Oui, m’dame. Le cricket serait né dans l’ancien parc du château de Liettres !

Le cricket naît… avec un homicide !

La plus ancienne mention du monde connue se rapportant à ce sport date d’octobre 1478, dans une lettre aujourd’hui conservée aux Archives Nationales !

Une lettre de doléances envoyée au roi de France Louis XI, mentionnant une mort accidentelle survenue à Liettres, pendant une partie de « criquet ».

Je n’invente rien, promis, le double de la lettre se trouve au château de Liettres :

« Louis par la grâce de Dieu roi de France : savoir faisons à tous…

Nous avons reçu supplication d’Estievenet, canonnier d’âge de 22 ans, contenant que le jour d’octobre dernier, passé environ une ou deux heures après dîner, le dit suppliant est parti du château de Liettres près de la ville de Thérouanne, duquel il était canonnier, pour venir jouer et passer le temps.

Et arriva à un lieu où on jouait à la boule, près d’une attache ou cricquet.

Regardant jouer l’un des joueurs jeta sa boule bien proche de ladite attache et ledit suppliant levant la main... »

Là, un des joueurs l’interpelle agressivement et lui demande pourquoi il les regarde. Une violente altercation s’ensuit, et un homme se fait tuer dans la bagarre.

C'est un historien anglais, qui fait la découverte de cette lettre...

Un choc, pour nos voisins Grands-Britons, dont le plus vieux texte mentionnant le cricket date de 1598 « seulement » !

Bâton des Flandres

Le mot cricket viendrait du vieux français criquet, qui signifie « poteau », ou du flamand krick, « bâton ».

Aaah, le flamand, j’y viens !

Le cricket aurait été effectivement inventé en Flandres, au Moyen-Age (Liettres, dans l’actuel Pas-de-Calais, faisait partie du comté de Flandres).

Il aurait traversé la Manche pour s’implanter en Angleterre du Sud.

Avant qu’on édite les premières « Règles du Cricket » (Laws of Cricket), en 1788, les bases des règles actuelles ! Mais ça, c’est une autre histoire...

Et aujourd’hui ?

Pour célébrer cette naissance dans les Flandres, le club de cricket de Lille a organisé le premier Liettres Challenge 1478, en septembre 2015…

Une compétition internationale de cricket qui se tiendra tous les ans à Liettres !


Et encore !