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François Ier, la naissance d'un colosse à Cognac

Quand : 12 septembre 1494

Louise de Savoie | Public domain
Château Accident François Ier Château de Cognac

D'où François tient-il son prénom ?

Il naît le 12 septembre 1494 au château de Cognac, vers « 10 heures après midi » !

Le petit François est baptisé dans la chapelle du château de Cognac, trois jours après sa naissance.

Mais d’où lui vient son prénom ? La tradition rapporte que c’est Louise de Savoie, sa maman, qui le choisit.

Hommage à un moine franciscain de Calabre, Francesco d’Alessio, qui avait prié pour elle, pour qu’elle ait un héritier.

Le célèbre saint François de Paule, comme on l’appelait en France, que Louis XI invite à sa cour, en 1483 !

Louise lui fait une promesse : si ses prières exauçaient son vœu, elle prénommerait son fils François !

Tout ceci n’est qu’une jolie légende : en fait, le prénom du futur roi lui vient de son parrain, François de La Rochefoucauld, un vassal de son père.

Château de Cognac

Château de Cognac | ©Pug Girl / Flickr / CC-BY

Qui sont les parents ?

Louise de Savoie a 12 ans, quand elle épouse Charles de Valois-Angoulême, 27 ans.

À peine mariée, Louise découvre avec horreur que son mari a deux maîtresses : Antoinette de Polignac et Jeanne Comte. Elle ne luttera pas : elle fait de la première sa dame d’honneur, de la seconde sa suivante !

Louis et Charles ont déjà eu un premier enfant, une fille, née en 1492 : Marguerite, la future reine de Navarre.

Louise de Savoie

Louise de Savoie | ©Rijksmuseum / CC0

Une naissance... contre un arbre !

Une légende fait naître François Ier dans le parc du château de Cognac.

Sa mère s’y promène, quand des douleurs brusques la surprend. Lui coupe le souffle !

Elle s’appuie contre le tronc d’un orme, s’assoit sous son ombre protectrice.

On raconte que c'est au pied de cet arbre qu'elle donne naissance au petit François…

L'Oumetill ou Ormefille en question n’existe plus depuis longtemps : il a été ratiboisé et remplacé plus tard par un autre de la même essence.

Existe-t-il encore ? Je ne crois pas !

Retable de Cognac : détail

Retable de Cognac : détail | ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA

Le château natal de Cognac

Louise de Savoie, la mère de François, habite longtemps le château de Cognac, la demeure de son illustre beau-père, le « bon comte » Jean d’Angoulême.

Un château considérablement modifié au cours des siècles, qui ne ressemble plus au palais qui a vu naître le roi de France.

Toutefois, un souvenir a été conservé de l’ancien décor de la chapelle castrale : il s’agit du retable qui l’ornait, commandé par François Ier en 1520.

Retable de Cognac : détail

Retable de Cognac : détail | ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA

Réalisé par le céramiste florentin Girolamo della Robbia, il est aujourd’hui exposé au musée de la Céramique (Sèvres).

Le roi appelle della Robbia à Cognac, entre 1518 et 1520, pour participer aux travaux de réaménagement du château, où vit Louise de Savoie.

On y remarque les fleurs de lys ainsi que la scène centrale, La Naissance de la Vierge, d’après une gravure de Dürer.

Retable de Cognac : détail

Retable de Cognac : détail | ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA

La nourrice du futur roi

La maison de la nourrice du petit François existe toujours à Cognac, au 10 de la rue Magdeleine.

Elle porte une salamandre sur sa façade.

On sait que François Ier a eu au moins deux nourrices. Détail émouvant, on connaît leurs noms : Andrée Linache et Louise Frouyne (ou Fourmine).

Sans que l’on sache laquelle a habité cette maison !

Sources

  • Didier Le Fur. François Ier. Perrin, 2018.
  • Abel Hugo. France pittoresque (tome 1). 1835.
  • Abbé Cousin. Histoire de Cognac (tome 1). Éditions des Régionalismes, 2014.
  • Robert Knecht. Louise de Savoie : les conseillers de François Ier. Presses universitaires de Rennes, 2011.
  • Alfred Franklin. La vie privée d'autrefois : l'enfant. 1896.

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !