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L'expression clouer au pilori

Le pilori | ©Romainbehar / Wikimedia Commons / CC0
Expression française Pilori d'Yvours

Nous nous trouvons à Pierre-Bénite, tout près de Lyon, qui conserve l'ancien pilori d'Yvours.

L’occasion d’évoquer l’origine de l'expression « clouer au pilori » !

L'expression

Clouer au pilori, c’est jeter l’opprobre, condamner violemment, mépriser.

Mais pourquoi tant de haine ?

Le pilori, késaco ?

Le pilori est un poteau auquel on attache un condamné, « toujours placé dans les lieux les plus fréquentés, tels que marchés, carrefours, etc. », bien à la vue des passants.

Ledit condamné est ainsi livré au mépris et la haine de la foule.

Le but ? « Marquer d’infamie un coupable », rapporte Mœurs, usages et coutumes du Moyen Age (Paul Lacroix, 1872).

Il ne sert pas à donner la mort. Tout comme les fourches patibulaires, c’est un signe de haute justice.

La durée de la peine était variable : de quelques heures... à quelques jours !

Le pilori se présente sous des formes variables : un collier de fer relié à une chaîne, attachée à un poteau (le fameux pilori, du latin pila, pilier), ou encore un dispositif en bois servant à immobiliser le condamné en lui serrant la tête et les poignets.

Le pilori porte aussi le nom d’échelle : ne vous étonnez pas si vous trouvez des rues de l’Échelle un peu partout en France, elles font référence aux piloris !

Le pilori d'Yvours

La plaque apposée à côté du pilori d'Yvours dit :

« Cette colonne de calcaire blanc antérieure au XVIIIe siècle est le pilier du pilori de la justice seigneuriale d'Yvours sous le nom de le carcan. Il maintenait publiquement captives des personnes ayant commis des actes délictueux. La commune de Pierre-Bénite connaissant la rareté de ce monument, qui est un élément précieux de son patrimoine, attire l'attention de ses compatriotes sur ce témoignage d'une époque révolue et d'un mode de justice approprié aux moeurs de son temps. »


Le pilori

Le pilori d'Yvours | ©Romainbehar / Wikimedia Commons / CC0


À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !