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Jehan Denis, premier grand explorateur honfleurais

St. John's, Terre-Neuve | ©Bill Stirling / Pixabay
Port Exploration Port de Honfleur

Du port de Honfleur partent de grands navigateurs, au XVIe s : Binot Paulmier de Gonneville, qui vogue pour les Indes et passe par le Brésil, Samuel de Champlain, bien sûr, qui s'embarque pour fonder Québec, en 1608...

Et Jehan Denis, considéré comme le premier grand navigateur d’Honfleur !

Une première !

En 1504, Denis devient le premier Français à naviguer près des côtes de Terre-Neuve et du golfe du Saint-Laurent.

Soit 29 ans avant Jacques Cartier !

Morue... et bouleau

Jehan Denis naît à Honfleur, au milieu du XVe s.

En 1506, il quitte le petit port normand, direction Terre-Neuve : il va cartographier les côtes et réaliser la première carte de l’île canadienne !

Une précieuse carte sur écorce de bouleau, actuellement conservée aux Archives canadiennes d’Ottawa.

C’est un des pionniers de la pêche à la morue, sur les côtes de Terre-Neuve.

Un de ses petits-fils, Nicolas, s’établit même au Canada au XVIIe s : il devient gouverneur puis vice-roi d'Acadie, avec le titre de vicomte de Fronsac !

Le précurseur

Jehan Denis aurait-il découvert l’Amérique avant Cartier et Colomb ?

Quatre jours avant le départ de Colomb, soit le 18 juin 1492, Denis arrive à Honfleur avec deux bateaux chargés de marchandises rapportées des côtes du Brésil, qu’il avait visitées.

Quelques années avant son controversé prédécesseur, le Honfleurais Binot Paulmier de Gonneville...

La source ? Raccolta delle navigationi e viaggi, du géographe italien Giovanni Battista Ramusio !

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !