Petite histoire de Notre-Dame-de-Fourvière

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La basilique - ©Jean Housen / CC-BY-SA La basilique - ©Jean Housen / CC-BY-SA
Basilique Notre-Dame de Fourvière Basilique Epidémie Pèlerinage

Une colline romaine

A l'origine, on trouve sur cette colline de Fourvière une petite chapelle dédiée à Notre-Dame-de-Bon-Conseil, construite entre le IXe et le XIIe siècle.

La colline elle-même est très ancienne, puisque on trouve ici un forum romain du temps de l'empereur Trajan, appelé forum vetus... qui a donné plus tard « Fort Vieil » puis « Fourvière » !

Plusieurs changements interviennent au cours de l'histoire de la basilique : l'archevêque Jean de Bellesme érige cette chapelle en collégiale à la fin du XIIe siècle ; pendant les guerres de Religion, Notre-Dame est pillée par l'armée du baron des Adrets.

Un vœu pieux

Mais Lyon se trouve ravagée par la peste au cours des XVIe et XVIIe siècles : les autorités religieuses décident de faire quelque chose pour enrayer cette catastrophe : dès 1643, en septembre, on montera en pèlerinage jusqu'à Notre-Dame de Fourvière donner un écu d'or et allumer des cierges !

On perpétue encore aujourd'hui cette tradition, d'ailleurs ! Même la reine Anne d'Autriche (épouse de Louis XIII) vient spécialement à Fourvière prier pour avoir un fils ! Et vous savez quoi ? Cette tradition a inspiré une confiserie, le coussin de Lyon...

La basilique actuelle sort de terre

Mais ça, ça concerne l'ancienne église : la basilique actuelle date de la fin du XIXe siècle. A l'époque où on décide de la construire, la France se trouve en pleine guerre contre la Prusse. L’archevêque de Lyon fait le vœu d'élever une basilique si la guerre épargne la ville...

Et les ennemis ne passent pas par Lyon, ouf ! Grâce à une souscription faite auprès des habitants de la région, la nouvelle Notre-Dame voit le jour dès 1872, grâce à l'architecte Pierre Bossan. Elle est consacrée en juin 1898.

A l'époque, on trouve cette église de style romano-byzantin assez bizarre, voire disproportionnée, à cause de ses énormes tours ! Une grande campagne de restauration est en cours : commencés en 2007, les travaux prendront fin en 2013 !


Et encore !