Le salmigondis du prince de Salm-Krybourg

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Façade sur Seine - ©TCY / CC-BY-SA Façade sur Seine - ©TCY / CC-BY-SA
Palais de la Légion d'honneur de Paris Hôtel particulier Destin tragique Révolution Française

Aujourd'hui musée national de la Légion d'honneur, voici l'hôtel de Salm, construit par Pierre Rousseau entre 1782 et 1787. Salm, ou l'histoire d'une folie des grandeurs... Ce n'est pas l'original que nous voyons là : brûlé pendant la Commune, on l'a reconstruit à l'identique.

Mais au fait, qui donc peut bien être le commanditaire de ce magnifique palais ? Un monsieur du nom de Frédéric III, rhingrave (comte du Rhin, si vous préférez) de Salm-Krybourg. Il s'ennuie, dans ses états ! Paris lui semble le lieu idéal où venir habiter. Une lettre de Mme de Créqui en dit en 1786 :

« Le Salm est ici, cherchant à tout vendre et à piaffer. Le baron de Breteuil soutient qu'il n'en a pas pour deux ans et que l’hôpital sera sa fin. »

On raconte qu'il s'est ruiné pour construire son hôtel, à tel point qu'il se voit obligé de vendre aux enchères des terrains et des maisons qu'il possède dans les Vosges. Pire, un an à peine après, Frédéric loue son hôtel... à son architecte, qui n'avait pas reçu de salaire ! Pourtant, la fête d'inauguration avait été grandiose, à en croire les récits de l'époque ! Une foule gigantesque s'était pressée sur le quai d'Orsay ; à tel point, qu'on dit que Frédéric ne connaissait pas le tiers de ses invités !

« Beaucoup de personnes qui sont ici peuvent aussi me croire invité au bal », dit-il en souriant... Du bruit, du bruit encore du bruit : Salm transforme sa maison en club à la mode, à tel point que dans les années qui suivent on surnomme l'hôtel le Salmigondis ! Mais la Révolution arrive : avec elle des temps plus sombres...

Arrêté, jugé devant un tribunal révolutionnaire, on reproche à Frédéric sa complicité dans une soi-disant affaire de conspiration. Le soir-même, Salm perd la tête place du Trône avec une cinquantaine d'autres camarades... Finalement, en 1802, la grande chancellerie de la Légion d'honneur s'installe dans l'hôtel.


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