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Quand la terrible Machine Infernale menaçait les remparts de Saint-Malo

Quand : 26 novembre 1693 - 29 novembre 1693

Coupe de la Machine Infernale envoyée à Saint-Malo en 1693 | Rijksmuseum / CC0
Fortification Remparts de Saint-Malo

Une idée anglaise... infernale !

Les remparts actuels du XIIe s ont été agrandis entre 1708 et 1742 par un architecte du grand Vauban, Simon Garangeau.

Hé, il fallait au moins ça, pour protéger un des ports les plus importants du royaume contre les attaques anglaises... comme celle du 29 novembre 1693.

Après 3 jours de bombardements intensifs qui ne servent à rien, les Anglais mettent le feu à un bateau rempli d’explosifs : la célèbre Machine Infernale !

Saint-Malo au XVIIe s.

Saint-Malo au XVIIe s. | ©Musée de Bretagne / Public domain

Les Anglais voulaient rayer la ville de la carte. Avec un machin... radical.

On bourre les cales d’un gros bateau (le pépère fait tout de même 26 m de long) de tout ce qui peut brûler : poix, résine, explosifs, goudron, paille...

500 bombes, dit le Mercure galant de l’époque, dont 300 toutes chargées vont rester sur la plage, sans jamais exploser.

La Machine Infernale

La Machine Infernale | ©Musée de Bretagne / Public domain

Beaucoup de pétard... mouillé

La nuit, à marée haute, l’ennemi mène le rafiot piégé droit sur le château de la ville de Saint-Malo.

Mais un gros coup de vent le fait dériver violemment et cogner contre des rochers.

La coque s’ouvre, et l’eau imbibe rapidement les explosifs. L’ennemi se dépêche de mettre le feu, mais c’est trop tard.

Un bon gros pétard, mouillé, quoi ! Damned...

Il y a juste une superbe explosion, qui secoue la ville de Saint-Malo et fait exploser les vitres de 300 maisons.

Explosion de la Machine

Explosion de la Machine | ©Musée de Bretagne / Public domain

Heureusement, pas un mort du côté breton, et juste deux maisons de brûlées.

Les Anglais perdent quelques-uns des leurs : parmi eux, l’ingénieur qui avait conçu la Machine Infernale, un certain Fournier, protestant de La Rochelle.

Et vous savez quoi ? On avait fait capturer trois Anglais, pour leur faire faire fièrement le tour des remparts, et leur montrer le peu de dégâts causés par leur Machine, avant de les libérer rendre compte chez eux de ce qu’ils avaient vu...

Les Anglais ré-attaqueront la cité malouine en 1695 : cette fois, la légende s’en mêle et dit que la célèbre Notre-Dame-de-la-Grande-Porte a sauvé la ville de la destruction...

Sources

  • Le bombardement et la machine infernale des Anglais contre Saint-Malo en 1693. 1885.
  • Article Relations des deux bombardements de Saint-Malo, par les Anglais. L'investigateur, journal de l'Institut historique (tome 5, série 2). 1845.
  • Article La machine infernale dirigée contre Saint-Malo. Le Magasin pittoresque (12e année). 1844.

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !