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Pierre Berthelot, le marin-moine d'Honfleur

Java | ©Adysta / Pixabay
Port Exploration Port de Honfleur

Notre histoire commence lorsqu'une compagnie de marchands parisiens envoie une expédition aux Indes Orientales, en 1619.

Contrée des brûlantes et délicieuses épices... qui correspond grosso modo à l'Asie du Sud-est actuelle !

L'un de leurs 3 bateaux, l’Espérance, quitte le port d’Honfleur en octobre 1619 avec à son bord 173 marins honfleurais.

Berthelot, marin né à Honfleur en 1600, lui-même fils de navigateur, est l'un d'eux !


Berthelot, église Ste-Catherine, Honfleur

Berthelot, église Ste-Catherine, Honfleur | ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA


Après de longs mois en mer, les trois navires se séparent : l’Espérance fait route vers Bantam, un port de l’île de Java.

Mais des pirates hollandais prennent et incendient le bateau !

Berthelot et quelques collègues se retrouvent coincés à Java.

Il erre, vadrouille, bricole, trafique pour des navires marchands, jusqu’en 1626 où les Portugais le prennent à leur service.

Oh, à Honfleur, on le croyait mort...


Berthelot, jardin des Personnalités, Honfleur

Berthelot, jardin des Personnalités, Honfleur | ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA


Berthelot finit par connaître les mers indiennes comme sa poche !

Il cartographie ce qui se trouve être aujourd'hui l'Indonésie, pour le compte du vice-roi des Indes portugaises, qui ne pouvait plus se passer des services de cet homme courageux et malin...

Il l’anoblit même avec le titre de cosmographe royal !

Mais après plusieurs années de ce régime, Berthelot s'est prématurément usé. Il se tourne alors... vers Dieu.

Le 24 décembre 1634, il se fait moine au Carmel.

Mais toujours au service du Portugal, il accepte d'accompagner l'ambassadeur portugais à Achem, en Indonésie, quatre ans plus tard.

Sa dernière mission...

Ils s'y font arrêter et massacrer. Berthelot, le dernier à mourir, se fait piétiner par des éléphants et achever d’un coup de sabre dans le crâne.

On connait aujourd'hui Pierre Berthelot sous le nom de père Denis de la Nativité, après sa béatification par le pape Léon XIII, en 1900...

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !