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Le Vieux pont de Grez-sur-Loing... empaqueté par Christo !

Quand : février 1985

Vieux pont de Grez | ©Anecdotrip / CC-BY-NC-SA
Pont Vieux pont de Grez-sur-Loing

Le mythique artiste plasticien Christo, avant d'empaqueter le Pont Neuf à Paris dans les années 1980, s'est fait la main sur... le vieux pont de Grez-sur-Loing !

Des spécialistes de l'empaquetage

Christo (1935-2020) et sa compagne Jeanne-Claude (1935-2009) forment un couple d'artistes plasticiens célèbres pour leurs réalisations gigantesques et éphémères.

Principalement des « empaquetages » de paysages et de monuments.

  • « Créer des œuvres de joie et de beauté » : tel est leur manifeste.
  • Ensemble, ils ont entouré de tissus roses des îles en Floride (1983), empaqueté le palais du Reichstag, drapé d'un rideau géant une vallée du Colorado (1972)...
  • « Chaque projet est une expédition » rapportent-ils. Effectivement, c'est une folle préparation de plusieurs années, à chaque fois, avec à la clé des « œuvres irrationnelles, sans justification », explique Christo.
  • Avant d'ajouter sur le côté éphémère de leurs œuvres, que « le passant ressent de l'émotion, les regarde avec tendresse parce qu'il sait justement qu'elles ne dureront pas. »
Le Loing, vu du Vieux pont

Le Loing, vu du Vieux pont | ©Anecdotrip / CC-BY-NC-SA

L’emballage du pont Neuf

1985. Christo et Jeanne-Claude veulent frapper fort, à Paris : ils choisissent d’empaqueter le Pont Neuf.

Un monument mythique, que les plus grands artistes ont immortalisé, voilà pourquoi ! À lui de passer de sujet à œuvre d'art...

Il faudra 400 personnes (plongeurs, alpinistes), pour tendre les 11 km et 40 000 mètres carrés de toiles de polyamide ignifugé, 12 tonnes de câbles.

  • Christo explique donc vouloir faire redécouvrir le pont, non en tant que monument, mais en tant qu'objet d'art à part entière ;
  • offrir l'expérience sensorielle déroutante de marcher, non plus sur du bitume, mais sur du tissu.

Touristes et passants profitent pendant 14 jours de ce projet titanesque, qui a nécessité 9 ans de préparatifs, entre 1976 et 1985.

Et aux critiques qui parlent d’argent, Christo répond comme à chaque fois :

« Cela ne coûtera pas un sou aux contribuables français. Tous les frais sont à ma charge. J'ai refusé tout mécénat, toute aide officielle. C'est un principe. »
Pont Neuf emballé par Christo (sept. 1985)

Pont Neuf emballé par Christo (sept. 1985) | ©Michel Bourdais / Wikimedia Commons / CC-BY-SA

Le pont de Grez, copie conforme du pont Neuf

Mais pourquoi le pont de Grez-sur-Loing, en Seine-et-Marne, a-t-il été choisi pour tester la faisabilité de l’empaquetage du pont Neuf par Christo ?

Figurez-vous qu’il ressemble, dans sa structure générale, au pont Neuf de Paris !

  • Le pont de pierre de Grez a été construit entre le 14e et le 15e siècle ;
  • ses 3 arches centrales ont été détruites à l'été 1944, entièrement reconstruites 40 ans plus tard ;
  • il a inspiré de nombreux peintres célèbres, au cours de la seconde moitié du 19e siècle, venus nombreux à Grez et ses environs (Barbizon, notamment) : Corot, le premier, suivi du Suédois Carl Larsson ou de l'Irlandais Frank O'Meara !
Le Loing, vu du Vieux pont

Vieux pont de Grez | ©Anecdotrip / CC-BY-NC-SA

Les répétitions sur le pont de Grez

C’est l'imprésario du couple Christo/Jeanne-Claude, qui connaît bien la région, qui avait remarqué que le pont de Grez partageait bien des points communs, avec le pont parisien.

Un lieu parfait pour tester, en conditions réelles, le futur projet d’empaquetage du pont parisien, et démontrer sa faisabilité à plus grande échelle.

En effet, Christo n'a pas encore convaincu le maire de Paris et le ministre de la Culture de l’époque, Jack Lang...

Le couple d’artistes débarque à Grez en février 1985. En plein hiver ! Ils trouvent un Loing entièrement gelé, et un pont couvert de neige !

Mais le test s’avère concluant : le pont de pierre se retrouve drapé de toile, différents cordages sont testés.

Sources

  • Article Le Vieux pont sur le blog de l'association Les Amis de Grez-sur-Loing.
  • Véronique Laroche-Signorile. Article en ligne du quotidien Le Figaro. Le 22 septembre 1985, Christo emballe le Pont-Neuf. 18/09/2015.
  • Karine Brives. Article en ligne du quotidien La République de Seine-et-Marne. Seine-et-Marne : avant Paris, Christo a emballé le pont de Grez-sur-Loing. 8/06/2020.
  • Emmanuelle Lequeux. Article en ligne du magazine Beaux-Arts. Christo, une vie à emballer le monde. 1/06/2020.
  • Article Les Colonies Artistiques de Grez-sur-Loing sur le site officiel de la commune de Grez, grezsurloing.fr.

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !