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Le massepain de Saint-Léonard-de-Noblat

Image d'illustration | Orangeaurochs / CC-BY
Spécialité

Késako ?

Voici une des recettes de la région du Limousin : le massepain.

Composés de blancs d’œufs, de sucre et d'amandes pilées, ces petits biscuits ronds et dorés, légèrement craquelés, fondent à l'intérieur et croquent à l'extérieur.

La recette actuelle date de 1899, c'est un pâtissier miaulétous (l’habitant de Saint-Léonard) du nom de Camille Petitjean qui l'a remis au goût du jour, d'après une vieille recette médiévale.

En effet, elle viendrait des pèlerins revenant de Saint-Jacques-de-Compostelle !

La petite histoire

On ne sait pas bien d'où vient le mot « massepain ». Peut-être de massa et de panis, le pain, d'où en italien marzapane ou en allemand marzipan ?

Peut-être de matapan, sorte de monnaie orientale utilisée du temps des croisades ?

En tout cas, le massepain désigne à la base une boîte à confiserie et à sucrerie.

Par la suite, massepain désigne le gâteau en pâte d’amandes lui-même.

Le massepain est un mets de choix depuis le Moyen-Age, réservé aux riches.

Il se compose d’amandes, de noix avelines, de pignons, de pistaches et de sucre.

Le chroniqueur L'Etoile rapporte dans son Journal un grand festin parisien en 1596 :

« Les confitures sèches et les massepains y étaient si peu épargnés que les dames et demoiselles étaient contraintes de s'en décharger sur les pages et les laquais, auxquels on les baillait tous entiers. »


Olivier de Serres dans son Théâtre d'agriculture, livre I, chapitre VIII (1600) parle des « tartes de massepains ».

Elle se compose d'amandes pilées parfumées à l'eau de rose.

Le grand cuisinier François-Pierre de La Varenne publie en 1664 son livre Le parfait confiturier, ou il explique la fabrication des massepains.

Et il en a des recettes !

  • Le massepain marbré, fait de plusieurs couleurs
  • le massepain glacé d'amandes, parfumé à l'eau de fleur d'oranger
  • le massepain vert, à base de poire pilée
  • le massepain royal
  • le massepain frisé
  • le massepain soufflé
  • le massepain mollet avec un zeste de citron vert
  • le massepain d'orange ou de citron à base d'oranges ou de citrons confits
  • le massepain glacé...

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !