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Cadet Roussel et sa maison... collée à la tour de l’Horloge

Quand : 1763 - 1807

La tour de l'Horloge | ©Wikopedia / Wikipedia / CC-BY-SA
Tour Révolution Française Tour de l'Horloge d'Auxerre

Collée à la tour de l’Horloge se trouvait la maison de Cadet Roussel !

Le plus célèbre sans-culotte de l’Histoire est huissier à Auxerre. Il donne naissance… à la célèbre chanson !

Guillaume Roussel

Et si je vous disais que Cadet Roussel a bel et bien existé ?

Même qu’il s’appelle Guillaume Joseph Roussel, dit Cadet Roussel car il est le second fils d’un cavalier de la maréchaussée… logique !

Guillaume naît en plein Jura, le 30 avril 1743.

Il débarque à Auxerre en 1763.

D’abord domestique et laquais, puis clerc d’huissier, il achète en 1770 la charge de premier huissier audiencier du bailliage d’Auxerre avec la dot de sa jeune épouse, Jeanne Serpillon... son aînée de 16 ans.

Ce qui fait qu’elle meurt bien avant lui, en 1803 !

Pas plus peiné que ça, Roussel en profite pour se remarier avec la nièce de feue son épouse, Reine : elle a 37 ans, lui 60 !

Une chanson, un sans-culotte

Mais l’heure de gloire de Cadet Roussel a sonné !

C’est un certain chevalier Chenu du Souchet qui compose en 1792 une chanson destinée à se moquer de l’huissier à la cour devenu... révolutionnaire.

Et puis, pas qu’un peu ! Un zélé, un pur de dur ! Roh, oui, j’irais même jusqu’à dire… un lèche-bottes.

Le Guide de la Bourgogne et du Lyonnais mystérieux (éditions Tchou) rapporte qu’il était devenu le « servile partisan de Maure », un ex-épicier d’Auxerre devenu conventionnel et copain comme cochon avec Robespierre : le sieur s’était cru un jour appelé à un destin fabuleux, le jour où Marat l’avait appelé « mon fils »… le fou se suicide néanmoins en 1795. Bref !

Cadet Roussel et sa maison auxerroise

Vous la connaissez, cette chanson, si !!

Elle commence par : « Cadet Roussel a trois maisons, Qui n’ont ni poutres, ni chevrons, C’est pour loger les hirondelles, Que direz-vous d’Cadet Roussel ? »

Dites donc, on a retrouvé une de ses maisons : elle se trouvait ici, collée à la tour de l’Horloge !

Car grâce à des revenus confortables issus de sa charge d’huissier, il avait acheté une petite bicoque à Auxerre, toute de guingois.

Il y ajoute une loggia sur un vieux porche, touchant littéralement à la tour de l’Horloge !

La maison, un brin étrange, attire tous les regards… et se retrouve dans la célèbre chanson.

Son emplacement est indiqué par une plaque située sous le porche de la tour de l'Horloge, à l'angle de la place du Maréchal-Leclerc. Elle dit :

« Ici existait la maison de l'huissier Guillaume Roussel et l'annexe au-dessus du porche qui a motivé la chanson. Le tout disparut au début de la 2e moitié du 19e siècle lors de l'aménagement de la place. »


Statue de Cadet Roussel, Auxerre

Statue de Cadet Roussel, Auxerre | ©ludovic / Flickr / CC-BY-SA

Célébrité locale

Le Guide de la Bourgogne mystérieuse (éditions Tchou) raconte qu’on fait de la chanson des tonnes de pièces de théâtre dérivées : Cadet Roussel dans l’île des Amazones, Cadet Roussel aux Champs-Elysées, Cadet Roussel misanthrope

Guillaume « Cadet » Roussel meurt à Auxerre, le 26 janvier 1807.

Sera-t-il oublié pour autant ? Non, il est devenu une petite célébrité locale !

Il a même sa statue place Charles-Surugue, à Auxerre : on y voit ses « trois gros chiens » et « ses trois beaux chats qui n’attrapent jamais les rats ».

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !