Petite histoire du Vieux Palais d'Espalion

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Le château - ©Ji-Elle / Public domain Le château - ©Ji-Elle / Public domain
Vieux Palais d'Espalion Château

N'est-il pas beau, notre château dont les façades Renaissance se reflètent dans le Lot, entouré de petites maisons pittoresques ? Il a en tout cas reçu bien des appellations ! « Vieux château », « vieux palais », « vieille Mairie »... On doit sa construction à Bernardin de La Valette, seigneur de Coppadel, fraîchement nommé gouverneur d'Espalion. Le sieur veut donc une demeure digne de son nouveau rang ! Il obtient l'autorisation de faire détruire le mur d'enceinte qui passe par là, à condition de faire construire dans sa noble demeure une tour suffisamment importante pour être accessible en cas d'assaut. Marché conclu, donc !

A la mort de La Valette, ses enfants sont obligés de vendre le château à la ville. Obligés ? Oh mais pourquoi donc ? Et bien, le monsieur avait plusieurs fois emprunté une très grosse somme d'argent à la commune, sans jamais lui rendre. Voilà de quoi largement les rembourser ! Le château devient alors hôtel de ville. A la toute fin du XVIIIe siècle, on y installe aussi le tribunal. La mairie déménage plus loin, dans des locaux construits en 1897. Le vieux Palais accueille aujourd'hui des manifestations culturelles.


Et encore !