Petite histoire du rocher des Doms

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Le rocher - ©Véronique PAGNIER / Public domain Le rocher - ©Véronique PAGNIER / Public domain
Rocher des Doms Rocher

Un vieux rocher !

Ce rocher domine de 30 m la vallée du Rhône. Une vue à couper le souffle ! On peut aussi se promener au frais (aah, l'été, c'est bien agréable) dans son jardin au milieu de ses bassins remplis de poissons, ses jolies fontaines et ses grottes artificielles.

Un cadran solaire analemmatique vous attend. Analemm... quoi ? Un mot barbare qui désigne un cadran où c'est l'ombre de la personne qui se tient devant qui donne l'heure ! Alors oui, le jardin est bien joli.

Mais savez-vous qu'on se trouve là dans le premier lieu habité d'Avignon, vers 2 000 ans avant J.-C. ? Au Moyen-Age, on y construit un château pour les comtes. On le transforme ensuite en poudrière, détruite en 1650 par une explosion.

Progressivement, au cours du XVIIIe s, on installe des rampes pour accéder au rocher, puis on y aménage un cimetière en 1802. La transformation du rocher en jardin date de 1830.

Une étrange stèle

Anthropomorphie

Mais l’événement le plus marquant reste l'étonnante découverte archéologique faite sur le rocher en 1960... Oh, on avait bien retrouvé des silex et des poteries de l'époque chalcolithique près de notre rocher.

Mais là, Jacky Granier (futur conservateur au Muséum Requien d'Avignon) et l'archéologue Sylvain Gagnière tombent nez à nez avec une étrange stèle anthropomorphe en pierre calcaire, de 26 cm de haut sur 17 de large et 10 d'épaisseur !

D'autres stèles du même genre se trouvaient déjà au musée lapidaire d'Avignon ; toutes venaient de la région. Marquaient-elles l'emplacement d'une nécropole ? Etaient-elles utilisées pour des rites funéraires ? Peut-être que tout ceci a un rapport avec le nom de « Doms » donné au rocher ?

L'origine d'un nom

Mais d'où vient ce nom d'ailleurs ? Et bien, on se le demande encore : peut-être de donum, en l'honneur de la Vierge qui a accompli ici des miracles ? De domus, qui signifie « maison », car l'évêque y avait sa maison ? De dunum, qui désigne un lieu fortifié ou une hauteur en celte ?

Ou peut-être tout simplement de dom, qui a donné les villes de Domme, de Domps ou de Dombes... Vous voyez, on ne sait pas bien. Mais ce qui est sûr, c'est qu'il y a eu sur le rocher un temple dédié à Diane, une statue d'Hercule et la mystérieuse stèle préhistorique !


Et encore !