Petite histoire du Petit-Pont

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Le pont - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA Le pont - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA
Petit-Pont de Paris Pont Accident

Une antiquité !

Du long de ses 40 mètres, c'est bien le plus court des ponts parisiens ! Et le plus ancien, puisqu’on en trouve la trace depuis l'époque gallo-romaine : du temps où Paris s'appelait Lutèce, c'était le seul moyen de communication entre la Cité et la rive droite.

En 1185, Maurice de Sully, alors évêque de Paris le fait rebâtir en bois. A partir de ce moment, on ne compte plus les reconstructions : à la toute fin du XIVe siècle, on en dénombre une dizaine ! La crue de 1205 qui englouti le pont a été particulièrement terrible.

L'historien Guillaume Le Breton dit qu'« il y eut une si grande inondation que, depuis un siècle, on en avait vu de pareille. Le Petit-Pont s’écroula, l'eau s'élevait jusqu’au deuxième étage des maisons ; pour communiquer de l'une à l'autre on se servait de bateaux ».

Un pont... solide ?

Finalement, en 1410, la somme d'une amende (10 000 livres) à laquelle on a condamné des Juifs va servir à l'aménagement d'un pont plus solide. Un pont que le roi Charles VI donne à la ville pour y construire des maisons : ces habitations seront remaniées en 1552 et en 1603.

Alors, oui, notre nouveau pont paraît solide, pas de problème ! Pourtant, un incident impliquant un bateau le détruit une nouvelle fois en 1718... Le duc de Saint-Simon rapporte sur l'incident :

« Un imprudent, cherchant quelque chose avec une chandelle dans des recoins du bateau de foin l'embrasa. La frayeur qu'il ne communiquât le feu à plusieurs autres, au milieu desquels il était, le fit pousser à vau-l'eau avec précipitation. Il vint donner contre un pilier des arches du Petit-Pont. La flamme, qui s'élevait de dessus, prit à une des maisons du pont, et causa un grand incendie. »

Résultat : on le reconstruit en pierre... sans les maisons dessus. En parlant de maisons, on trouvait un châtelet à l’entrée du pont, jusqu'en 1782...

Vous l'aurez compris, le petit-pont a connu beaucoup de péripéties et celui où nous nous trouvons aujourd’hui, à arche unique, construit en meulière et en ciment, date seulement de 1852.


Et encore !