Petite histoire du château de Pouzauges

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Le château - ©GardienAncestral / CC-BY-SA Le château - ©GardienAncestral / CC-BY-SA
Château de Pouzauges Château Guerre de Religion

Un des premiers seigneurs de Pouzauges accompagne Guillaume le Bâtard en 1066, lorsque celui-ci conquiert l'Angleterre. Alix de Mauléon fait ensuite passer la seigneurie dans la maison de Thouars en épousant Guy Ier le Brun, vicomte de Thouars. Catherine de Thouars, mariée en première noce au célèbre Gilles de Rais, habite au château. Son mari beaucoup moins, préférant son fief de Tiffauges... De 1525 à 1570, la baronnie de Pouzauges appartient à Claude Gouffier, grand écuyer de France, duc de Roannais, puis à la famille de Grignon au début du XVIIe siècle. Ensuite, la terre revient à Charles Mesnard, marquis de Toucheprès.

Dans une région profondément marquée par le protestantisme aux temps des guerres de Religion, Pouzauges est détruit en 1563 : les huguenots, menés par le seigneur de Sainte-Hermine, s'étaient emparés de la forteresse, l'occupant et la pillant. Des gentilshommes de toute la région se réunissent alors entre ses murs pour fomenter contre les catholiques. Après la signature de l'Edit de Nantes, ils s'exilent... Ceux qui restent continuent de se retrouver dans des lieux isolés pour se livrer à l'exercice de leur culte. On appelle ces réunions les « assemblées du désert ».


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