Petite histoire du beffroi de Bergues

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Le beffroi - ©Velvet / CC-BY-SA Le beffroi - ©Velvet / CC-BY-SA
Beffroi de Bergues Beffroi

On rencontre beaucoup de beffrois, dans toute la France. Mais la région qui en compte le plus, c'est bien le Nord-Pas-de-Calais ! Ici, nous voilà à Bergues, à quelques pas de Dunkerque. Ce n'est sûrement pas le plus beau beffroi, mais bien le plus imposant ! Près de 55 mètres de haut, tout de même !

Certains historiens ont attribué sa construction aux Espagnols, très présents dans la région lors des guerres du XVIe siècle. Idée réfutée depuis, mais en attendant, on ne sait toujours pas bien de quand date exactement notre beffroi...

Ce qui est sûr, c'est qu'il existait déjà lors du siège de la ville par les Français, en 1383. Un siège qui se termine par un immense incendie... et la destruction du beffroi. La reconstruction semble dater du XVe ou du XVIe siècle.

Notre beffroi ressemble à une tour carrée coiffée d'un haut toit flanqué de 4 tourelles aux angles. Au nord-ouest se trouve l'escalier ; le célèbre lion des Flandres fait office de girouette, tout là-haut. A l'intérieur, on trouvait 2 grosses cloches surnommées le Tocsin et la cloche de Retraite.

On comptait aussi une trentaine de petites cloches qui forme le carillon. Les 2 plus grosses portaient une inscription en flamand, la première datant de 1643, la seconde de 1782. On sait grâce à ces inscriptions qu'elles ont été refondues à ces dates avec les précédentes...

Malheureusement, le beffroi a beaucoup souffert pendant la Seconde Guerre : dynamité, complètement pulvérisé ! La reconstruction de l'édifice actuel (à l'identique) date de 1960.


Et encore !