Petite histoire des arènes de Lutèce

Vinaigrette 0
Les arènes - ©Shadowgate / CC-BY Les arènes - ©Shadowgate / CC-BY
Arènes de Lutèce Gallo-romain

De nos jours, les arènes accueillent joueurs de pétanque et promeneurs nonchalants. Mais qu'elle est donc l'Histoire qui se cache derrière ce lieu ? Quand César s'établit à Lutèce, celle-ci se présente sous la forme d'un tout petit bourg formé de huttes groupées sur un îlot au milieu de la Séquane. Mais les gaulois Parisii, à l'appel de Vercingétorix, s'opposent contre la conquête de César. En -52... c'est là bataille de Lutèce. Avec le début de la « paix romaine » commence ensuite une prospérité sans pareille. On se met à construire des monuments un peu partout. La rive droite étant un marais inhospitalier, Lutèce se développe vers le verdoyant mons lucotitius qui domine la vallée de la Bièvre ; là, une ville neuve va naître Lutèce devient importante et l'on vient de loin pour son arène fraîchement bâtie.

Voyons justement cette construction ! Son enceinte mesure 56 m de diamètre sur 48 ! Imaginez que celle de Rome fait 59 m sur 25... Les gradins n'entourent pas complètement l'enceinte, car en face, on a une immense scène. Chaque place sur les gradins porte le nom de celui qui la possède. On compte 10 000 spectateurs, peut-être plus. Mais Lutèce subit des invasions barbares et vers la fin du IIIe siècle, elle est entièrement détruite. Les romains décident alors de donner à la cité une importance stratégique en la fortifiant. Pour ériger les murailles, ils se servent des ruines, dont celles des arènes désaffectées. Il faudra attendre le VIe siècle pour qu'elles soient reconstruites.


Et encore !