Petite histoire de Notre-Dame de la Dalbade

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La façade - ©Albertvillanovadelmoral / CC-BY-SA La façade - ©Albertvillanovadelmoral / CC-BY-SA
Eglise Notre-Dame de la Dalbade Eglise paroissiale

Une église toute blanche


Or contre chaux


A l'origine, la Dalbade est un prieuré dépendant de la Daurade. Si le nom de Daurade vient de deaurata, qui veut dire « couverte d'or », à cause de ses mosaïques magnifiques, celui de Dalbade (dealbata) vient peut-être du fait que ses murs primitifs étaient recouverts de chaux.

D'ailleurs aujourd'hui, ses murs intérieurs sont toujours aussi blancs et contrastent bien avec la brique rouge de sa façade !

Petite forteresse


L'église de la Dalbade a été fondée au XIIe siècle. Suivent plusieurs reconstructions : après un incendie en 1142 ; en 1501, agrandissement à cause du nombre croissant d'habitants... On consacre l'édifice actuel en 1548.

Encore une fois, après l'église Notre-Dame-du-Taur, on a encore là une église qui ressemble plus à forteresse qu'autre chose ! Pourtant, un joli portail de style Renaissance vient apporter un peu de légèreté à l'austère façade en brique : il date de 1537, réalisé par l'architecte Michel Colin et le sculpteur Tailhand.

Bisbille...


Et puis, en parlant de forteresse, avez-vous remarqué que sur un des côtés de l'église se trouve un mur flanqué de créneaux ? Hé bien, il servait de défense à l'église en cas d'attaque des chevaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem, installés dans leur hôtel tout près de là. Ca peut paraître bizarre, mais la Dalbade et cet ordre entretiennent alors de très mauvais rapports ; en plus, seul un petit cloître sépare les murs de l'église de la Dalbade du prieuré des Hospitaliers de Saint-Jean !

Un clocher et sa flèche


En ce qui concerne le clocher, il a été achevé vers 1555, avec une flèche réalisée d'après les plans du célèbre architecte Nicolas Bachelier, qu'on connaît bien à Toulouse pour avoir réalisé bon nombre de monuments ! La flèche a connu bien des déboires : détruite au moment de la Révolution, on la remplace en 1882. Mais alourdie par l'ajout de tourelles, elle provoque la chute du clocher en 1926 ! Il faut dire aussi qu'alors, la pauvre église tombait complètement en ruine... La chute a entraîné tout l'écroulement de la partie ouest de l'édifice.


Et encore !