Petite histoire de Notre-Dame de Cléry

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La basilique - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA La basilique - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA
Basilique Notre-Dame de Cléry Basilique

Surgi de nulle part, un monument aussi imposant est presque incongru au beau milieu de cette commune qui du coup me semble bien petite. Et pourtant... Cléry était une étape sur le chemin de Compostelle, Cléry attirait foule de pèlerins pour ses miracles... oh, attendez, je m'emballe. Commençons par le commencement !

A la fin du XIIIe siècle, des paysans trouvent ici une statue de la Vierge et lui prêtent des pouvoirs miraculeux. Les pèlerins affluant en masse, Philippe le Bel puis Philippe de Valois font construire une grande église. La guerre de Cent Ans abîme Notre-Dame, en partie ruinée en 1428.

Le comte de Dunois et Charles VII, auxquels Cléry appartient, la remettent en état sous la direction de Pierre Chauvin, « maître des œuvres de maçonnerie du duché d'Orléans ». En 1449, on dresse le portail gauche du transept. Entre temps, le futur Louis XI se voue à la vierge de Cléry, s'engageant à participer à la construction de l'église.

En 1467, celle-ci reçoit le titre de chapelle royale, Louis XI ayant décidé d'y placer sa sépulture. Peu avant sa mort, en 1483, il demande un agrandissement du monument. De la construction primitive du XIVe siècle, il ne reste que la tour-clocher. Le plan du monument actuel appartient au second quart du XVe siècle.


Et encore !