Petite histoire de la cathédrale Saint-Gatien de Tours

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La cathédrale - ©Ninoo37 / CC-BY-SA La cathédrale - ©Ninoo37 / CC-BY-SA
Cathédrale Saint-Gatien de Tours Cathédrale

La première construction remonte à des temps très anciens ! Déjà au IIIe siècle, on trouve trace d'un premier lieu de culte construit par saint Lidoire, incendié au VIe siècle. Saint Grégoire la reconstruit immédiatement.

Cet édifice résiste jusqu'au XIIe siècle, moment où Hildebert de Lavardin le trouve bien abîmé et entreprend de le reconstruire. Mais la folie des hommes s'emparent de la ville de Tours : le roi de France Louis VII et Henri II Plantagenêt, roi d'Angleterre et comte de Touraine, se livrent une guerre sans merci qui ravage la cathédrale.

L'édifice qui suit est celui que vous avez sous vos yeux de nos jours, construit dès 1170. Saint Louis donne une carrière de pierres à Cheillé et « deux arpents de la forêt de Chinon » pour la charpente, en 1241. Blanche de Castille n'est pas en reste non plus, Charles V donne 300 livres...

Les nombreux dons faits en faveur de la cathédrale n'empêchent pas de très longs travaux, jusqu'en 1547, en fait ! Travaux qui s'achèvent par la construction de deux tours, respectivement en 1507 et 1534, dont Henri IV dira : « Voilà deux beaux bijoux, il ne manque plus que des écrins » ! Ainsi, on a un style gothique primitif pour le chœur, un gothique flamboyant pour le côté ouest de l'édifice...


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