Petite histoire de la cathédrale Notre-Dame de Dax

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La façade - ©Ad Vitam / CC-BY-SA La façade - ©Ad Vitam / CC-BY-SA
Cathédrale Notre-Dame de Dax Cathédrale

La cathédrale primitive du VIe siècle, construite à l'endroit du martyre du premier apôtre de la ville (saint Vincent), se trouvait en dehors des remparts gallo-romains. Successivement détruite par les vagues de Vandales, de Sarrasins, de Normands, la cathédrale s'est toujours relevée de ses ruines. Pourtant... en 1036, le siège épiscopal est transféré à Dax : on construit donc une nouvelle église, Notre-Dame !

Largement remaniée au XIIIe siècle, il ne reste de cette époque qu'un porche à l'ouest et une belle porte, rare exemple de ce genre dans cette partie de la France : on pense que son sculpteur devait venir du nord de la France... Malheureusement, la cathédrale s'effondre en 1646 à cause dit-on de la démolition des maisons des chanoines : ces maisons lui servaient tout simplement de béquilles ! En attendant, on a dû procéder à de grands travaux de restauration pour reconstruire Notre-Dame telle qu'on la voit aujourd'hui.

Son plan grec semblable à celui de Saint-Louis des Invalides, à Paris. On dit que c'est Vauban qui en dessine les plans... Aah, encore une légende ! Sauf que la chose paraît peu probable et n'a jamais été vérifiée ! Bref... La consécration a lieu en 1719. Longtemps, pourtant, la façade de notre cathédrale reste inachevée ! Il faudra attendre 1894 pour voir enfin le chantier achevé...


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