Petite histoire de la cathédrale de Verdun

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Les tours à travers le cloître - ©Fab5669 / CC-BY-SA Les tours à travers le cloître - ©Fab5669 / CC-BY-SA
Cathédrale Notre-Dame de Verdun Cathédrale Incendie Guerre de Religion

Les débuts


A cette époque, l'évêque Pulchrone fait construire l'église primitive dans l'enceinte du castrum. Mais l'histoire commence avec quelques malheurs... Détruite par les Normands en 740, par le duc Boson en 917, puis par le comte de Bar Renaud en 1135, elle est reconstruite en 1139 et dédiée en 1147 par le pape Eugène III. [up]Son architecte ? Un habile maître-d'œuvre Allemand du nom de Garin, qui construit la cathédrale sur le même plan que les églises de Mayence et de Trèves.[/up] Mais quel plan ? Celle de la croix de Lorraine, avec deux transepts et deux chœurs : le « vieux chœur » et le « grand chœur ».

On a fermé celui-ci par un jubé et pavé le vieux d'une mosaïque de vignes et de feuilles avec l'évêque représenté au milieu ! Au XIIIe siècle, on ajoute une sacristie appelée Sorbonne pour accueillir les réunions ecclésiastiques, du nom du célèbre collège parisien. On voûte la nef en 1380 et on remplace le chœur roman en gothique, tout ça sous la direction de l'architecte Pierre Perrat... un monsieur qui dirige aussi les chantiers des cathédrales de Metz et de Toul.

La reconstruction


Tout va le mieux dans le meilleur des mondes, jusqu'à... jusqu'à ce fameux soir d'avril 1755. [up]La foudre s'abat brutalement sur la tour sud-ouest et commence à brûler. On raconte que le plomb fondu se met à couler à torrents le long de la rue... et que la fureur des flammes, attisées par un vent violent, faillit bien brûler tout le quartier ![/up] Evidemment, on s’attelle immédiatement à la reconstruction. Reconstruction oui, mais dans le style de l'époque !

Les 4 fins clochers se font remplacer par les 2 tours carrées qu'on voit toujours aujourd'hui. Savez-vous ce qu'on disait sur ces clochers ? [up]Les Protestants, pendant le siège de la ville en 1562, se moquaient de la cathédrale : elle ressemblait selon eux à un bahut retourné... qu'ils se proposaient de mettre à l'endroit ![/up] Les voûtes de la nef ont droit à un remaniement complet, les beaux vitraux sont enlevés, les cryptes et les tombeaux des abbés détruits... On peut toujours voir le cloître de style gothique flamboyant, construit entre 1509 et 1517 par un certain Nicolas, de Verdun.


Et encore !