Petite histoire de la cathédrale de Chartres

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La cathédrale - ©Marianne Casamance / CC-BY-SA La cathédrale - ©Marianne Casamance / CC-BY-SA
Cathédrale Notre-Dame de Chartres Cathédrale

Vous ne trouverez pas de cathédrale plus complète que celle de Chartres ! Elle a en effet conservé ses vitraux et ses dallages d'origine ! Ainsi, on y voit encore un labyrinthe tracé dans la pierre du sol, le seul intact en France, que les pèlerins parcouraient à genoux... 290 m tout de même ! Aussi, des vitraux du XIIe et du XIIIe siècle, certains ornés du célèbre bleu de Chartres, réalisés par les artisans de la ville. Un exceptionnel ensemble qui lui vaut un classement au patrimoine mondial de l'Unesco en 1979... un des premiers monuments à l'avoir été !

Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'il se passe beaucoup d’événements, dans notre cathédrale : saint Bernard y prêche la seconde croisade ; en 1523, le trésor de l'église sert à payer la rançon de François Ier, prisonnier en Espagne ; en 1594, Henri IV y est sacré. A l'emplacement de l'édifice actuel, on trouve une basilique construite au IIIe siècle, détruite plusieurs fois par les Barbares, reconstruite, réduite une nouvelle fois en cendre en 1020.

Aussitôt, les rois de France et d'Angleterre, le comte Eudes de Chartres, le duc d'Aquitaine Guillaume aident financièrement l'évêque Fulbert à la reconstruction... Bourgeois et marchands de la ville et de la région contribuent eux aussi. Les travaux commencent ainsi très vite ! Au XIe siècle, Chartres devient un important centre de pèlerinages : oui ! Car en 876, le roi Charles le Chauve avait rapporté une relique, la tunique que portait Marie lorsqu'elle donna naissance à Jésus. Mais voilà, en 1194, un incendie détruit de nouveau la cathédrale...

Cependant, la tunique n'avait pas brûlé ! Prenant ce signe comme un miracle, les gens donnent massivement pour la reconstruction. C'est ainsi que la cathédrale gothique actuelle s'élève en à peine 30 ans ! L'incendie avait épargné le portail royal et le clocher de style roman, qu'on a intégré à la construction.


Et encore !