Petite histoire de l'amphithéâtre de Saintes

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L'amphithéâtre - ©Jebulon / CC-BY-SA L'amphithéâtre - ©Jebulon / CC-BY-SA
Amphithéâtre de Saintes Gallo-romain

L'ancienne Mediolanum, première capitale de l’Aquitaine, possède bien des monuments romains ! Nous nous trouvons ici en effet dans une ville très ancienne, fondée vers 30 avant J.-C. par Agrippa : celui-ci réalise ici la grande voie qui relie Lyon à l'Aquitaine et au pays des Santons, peuple gaulois. Construit sous l'empereur Claude (41-54), notre théâtre, vaste ellipse de 133 mètres de long sur 108 de large, se trouvait à la périphérie occidentale de la vieille ville.

On a utilisé les versants des deux coteaux qui l'entourent pour construire les gradins : ceux-ci pouvaient recevoir 20 000 spectateurs sur 3 rangs ! On peut encore deviner le podium, terrasse sur laquelle se tenaient les magistrats ; les deux loges (vomitoires) à l'est et à l'ouest, d'où les animaux étaient lâchés contre les gladiateurs. En 1849, la ville de Saintes achète les ruines et commence leur restauration.


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