Mirabeau-la Bourrasque se marie à Saint-Esprit... ça promet !

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La façade - ©Elliott Brown / CC-BY La façade - ©Elliott Brown / CC-BY
Eglise du Saint-Esprit d'Aix-en-Provence Eglise paroissiale Mariage Festivités Honoré de Mirabeau

Un pape bien reçu


La chapelle primitive a été fondée au XIIIe siècle en même temps que l'hospice du Saint-Esprit, par le fils du comte de Montpellier, Guy. Un hospice desservi par des religieux de l'ordre du Saint-Esprit, nouvellement crée pour l'occasion ! L'église actuelle, commencée en 1706 par l'architecte Vallon, est dédiée à saint Jérôme en 1816, lors de sa consécration.

Le pape Pie VII, qu'on a déjà croisé à Nice, passe par Aix lors de son exil, en 1809. Les Aixois lui préparent un bel accueil, on le loge à l'hôtel pour la nuit. Le lendemain, il assiste à la messe dans l'église puis bénit la foule nombreuse avant de quitter la ville. Il revient à Aix tout comme à Nice en 1814...

Le mariage de la Bourrasque


Mais l'église voit surtout se dérouler un grand moment, en ce jour de 23 juin 1772 : le mariage de Mirabeau ! Le comte de Mirabeau Gabriel-Honoré de Riquetti, 23 ans, se marie avec la demoiselle Marie-Marguerite-Emilie de Covet de Marignane, 19 ans !

La jeune fille est une riche héritière, courtisée par tout ce qui se fait de plus noble dans le pays. Mais elle a dit oui à celui qu'on surnomme monsieur de la Bourrasque, Mirabeau ! Incompréhensible... Emilie, si jolie, lui si moche ! Un visage à faire peur, ravagé par la petite vérole, une gueule effrayante qu'il décrit lui-même comme une « hure »... En plus, le monsieur a des mauvaises manières et il n'a pas un sou en poche.

Mais qu'est-ce qui a traversé la tête de leur fille pour aller s'amouracher d'un homme pareil, ont dû penser, effrayés, les parents d'Emilie en découvrant le carrosse de Mirabeau arrêté devant chez eux toute une nuit ? Là, ça suffit : on crie au scandale, il faut marier les deux jeunes gens. Chose faite en 1772 ! Mais les parents d'Emilie coupent les ponts et ne leur versent plus un kopeck.

Tant pis ! Notre Bourrasque multiplie les dettes chez tous les commerçants d'Aix... Ce qui lui vaudra un emprisonnement au château d'If plus un divorce, en 1783. 6 ans plus tard, Mirabeau se fait élire aux Etats-Généraux...


Et encore !