Louis XV sur la place Royale ou les avantages de 1789 !

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La place Royale - ©Vassil / Public domain La place Royale - ©Vassil / Public domain
Place Royale de Reims Rue Quartier Louis XV Révolution Française

La place se trouve à l'emplacement du quartier du Grand Crédo, dépendant de la paroisse Saint-Michel : au XVIIIe siècle, les maisons et les petits jardins des chanoines de l'église toute proche s'y construisent. Mais problème ! Circulation difficile, rues étroites et nauséabondes, l'endroit ne fait pas vraiment rêver ! C'est pourquoi Louis-Jean Levesque de Puilly, lieutenant des habitants, propose le projet de faire percer le Grand Crédo. Il demande au roi des fonds pour une belle et grande place appelée Royale, qui accueillerait une statue de sa Majesté. Selon les mots de la ville, la place serait « comme un temple de la Paix consacré à la gloire de Louis XV »... rien que ça !

On demande à Legendre, ingénieur des Ponts-et-Chaussées, de dessiner les plans de la place. Le roi autorise finalement en mai 1755 son aménagement, et cède « pendant 42 ans, à compter du 1er octobre de l'année 1756 une somme de 15 000 livres par an... ». On fait sculpter la statue de Louis XV par Pigalle, détruite pendant la Révolution : en effet, un acte de 1792 stipule que l'effigie du roi doit être retirée, comme les inscriptions et autres armoiries disséminées un peu partout dans la ville... Devinez par quoi on remplace la statue du souverain ? Une pyramide, couverte d'« inscriptions énonciatrices des avantages que procure la Révolution » !


Et encore !