Les trésors de Saint-Léonce de Fréjus

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L'intérieur - ©François de Dijon / CC-BY-SA L'intérieur - ©François de Dijon / CC-BY-SA
Cathédrale Saint-Léonce de Fréjus Cathédrale

La cathédrale

La cathédrale date du Moyen-Age, à l'époque où la ville de Fréjus se fait reconstruire par l'évêque Riculfe après les destructions des Sarrasins. Sur les ruines de la vieille basilique, Riculfe fait construire une cathédrale en respectant le plan original.

On a deux nefs collées, la nef Notre-Dame au sud et la nef Saint-Etienne au nord qu'on dit remonter à la cathédrale primitive de Riculfe du Xe s. Au-dessus de l'abside, surprise : une tour crénelée qui n'avait pour but que de défendre le palais épiscopal ! L'édifice actuel date du XIIIe s...

La visite de la cathédrale

Le portail : aah, comment passer à côté des vantaux en noyer superbement sculptés avec des scènes de la vie de la Vierge, du XVIe s ! On les a protégés des intempéries par un double panneau. Donc, on ne les découvre uniquement que lors des visites guidées ou des journées du Patrimoine !

Le retable : signé Jacques Durandi (un des peintres niçois dont on a déjà parlé dans les églises de Nice), il représente sainte Marguerite au centre qui sort du corps du dragon et autour d'elle les saints. Un petit chef-d’œuvre !

Le cloître : Construit aux XIIe et XIIIe s, sa galerie à l'étage abrite le musée archéologique de Fréjus, qui présente tous les objets trouvés lors de fouilles depuis le début du XXe s... Une chose surprend dans ce cloître : allez, on lève la tête et là... surprise !

On découvre le plafond en bois peint du XVe s : ses étranges bestioles fantastiques, mi animaux mi humains rappellent les caissons du plafond du château du Plessis-Bourré... un brin alchimique peut-être ?

Le baptistère

Probablement le plus ancien de France ! Il date du Ve s, seule la coupole a été reconstruite au XIXe s. Carré à l'extérieur, octogonal à l'intérieur, le baptistère a huit colonnes noires flanquées de chapiteaux de marbre blanc qu'on dit être des vestiges de monuments romains.

Le sol en marbre blanc sur lequel on marche en ce moment est celui qui se trouvait à l'origine, idem pour les mosaïques des murs... Le Guide mystérieux de la Provence aux éditions Tchou dit que le baptistère de Fréjus est le même que celui d'Albenga en Ligurie...

Mais comment se déroulait le baptême ? Celui qui devait se faire baptiser entrait par une petite porte ; dans un petit bassin, on lui lavait les pieds et ensuite on l'immergeait dans le bassin central. Ensuite, il ressortait une fois baptisé par une grande porte, la porte « triomphale ».

Puis il passait par un couloir et rejoignait la messe célébrée juste à côté dans la cathédrale. Toute une symbolique !


Et encore !