Les petites histoires de Saint-Michel de Bordeaux

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La basilique et sa tour - ©Jean-Christophe BENOIST / CC-BY La basilique et sa tour - ©Jean-Christophe BENOIST / CC-BY
Basilique Saint-Michel de Bordeaux Basilique

Des Bretons à Bordeaux


Sa construction débute en 1350 : une longue construction, il faut bien l'avouer, à grands coups de transformations et d'agrandissements successifs. Le chœur date du XIIIe siècle ; le transept et les nefs des XVe et XVIe siècles ; dès 1475, les chapelles des bas-côtés sont ajoutées.

La tradition veut que Charles VIII et Anne de Bretagne, de passage à Bordeaux en 1498, offrent l'argent pour achever l'édifice.

Coquille espagnole


On ajoutera les chapelles des bas-côtés bien après l'achèvement de St-Michel. Vous savez quoi ? C'est dans notre église que se réunit la confrérie de Saint-Jacques-de-Compostelle, fondée à la fin du XIVe siècle : des hommes et des femmes ayant fait le pèlerinage en Espagne. Ils y ont leur propre chapelle dédiée au saint à la coquille : la statue qui la décorait se trouve aujourd'hui au musée d'Aquitaine de Bordeaux !

Vertigineux !


Venez voir, maintenant : à quelques pas de l'église, voilà le clocher isolé de St-Michel, le plus haut du midi de la France ! La tour bordelaise de Pey-Berland ne fait, elle, « que » 50 mètres... La tour St-Michel a été construite entre 1472 et 1492. Sa flèche a été détruite par la foudre en 1574 et 1608, puis par une tempête en septembre 1668.

Elle était tellement haute, cette flèche, qu'on raconte que les maçons occupés à sa construction refusèrent de l'achever, à cause du danger croissant ! Deux tailleurs de pierre plus courageux que les autres acceptèrent de faire le travail, travail largement récompensé par les curés de la paroisse...


Et encore !