La Vierge noire de Mende

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La Vierge de Mende - ©Velvet / CC-BY-SA La Vierge de Mende - ©Velvet / CC-BY-SA
Cathédrale de Mende Cathédrale Guerre de Religion

On la dit venir d’un monastère au Liban ou du Mont-Carmel (Israël) et rapportée par les Croisés du Gévaudan au XIIIe s... La légende dit qu’une bonne femme l’aurait prise aux pillards protestants, cette vulgaire « souche de bois », selon ses mots. Tenez, voilà ce que raconte Origine et histoire abrégée de l'église de Mende (Jérôme Charbonnel, 1859) : les huguenots l’avaient volée et veulent la jeter au feu.

« Une pauvre femme qui était fort dévotieuse pria instamment un de ces brigands de lui donner cette souche (c’est ainsi qu’elle la nommait non par mépris mais par l’appréhension qu’on ne la lui refusât si elle la nommait image). Cet athée la lui jeta avec le pied. Elle, fort contente d’avoir ce trésor, le porta chez elle et le cacha à un coin de sa cave, appréhendant qu’on ne vint la lui ôter.

Mais après que les hérétiques se furent retirés et qu’on eut remis toutes choses dans leur premier état, on envoya deux hommes pour chercher l’image de la Vierge, laquelle ils ne purent jamais remuer et il fallut qu’on y allât en procession. On la remit à sa place où elle est encore sans avoir reçu aucun dommage du feu. »


Et encore !