La légende de Bénézet

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Le pont - ©Chimigi / CC-BY-SA Le pont - ©Chimigi / CC-BY-SA
Pont Saint-Benezet Pont Légende

Sur le pont d'Avignon... on y danse ? Je ne sais pas, mais on y raconte l'histoire de sa construction. Plutôt cocasse, d'ailleurs ! Ecoutez plutôt. La légende rapporte qu'au XIIe siècle, un berger de 12 ans du nom de Benoît, surnommé Benezet, prétend avoir reçu l'ordre de Dieu de construire un pont sur le Rhône. Pas du tout expert en la matière, le jeune garçon quitte tout de même sa famille pour gagner les bords du fleuve afin d'honorer sa mission. Là, il trouve l'évêque d'Avignon pour lui faire part de son divin projet.

Méfiant, l'homme d'église le met à l'épreuve de soulever une énorme pierre qui se trouve là : si Benezet y parvient, il pourra construire tous les ponts qu'il voudra ! Et... on connaît la suite, Benezet soulève le rocher et commence l'édification de son ouvrage dès 1177. Les travaux s'achèvent en 1188 : le pont mesure alors 900 mètres de long et compte 22 arches ! Il connaît par la suite les humeurs changeantes du Rhône : en 1602, trois arches sont arrachées par les flots. Pendant l'hiver 1669, deux autres arches suivent. L'humeur massacrante des hommes le frappe aussi : en 1395, les Aragonais, venus assiéger la cité d'Avignon, détruisent une arche.


Et encore !