L'Empéri, empereurs à la barbe dorée

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Le château - ©Georges Seguin (Okki) / CC-BY-SA Le château - ©Georges Seguin (Okki) / CC-BY-SA
Château de l'Empéri Château

Les Teutons au salon


Empéri veut dire... « empereur », car notre château était la résidence des empereurs du Saint-Empire germanique, qui régnaient alors sur la région ! Ils y logeaient quand ils venaient s'occuper des affaires de leur royaume d'Arles. Eh oui : des empereurs comme Conrad II ou Frédéric Ier Barberousse viennent souvent à Salon !

Le castrum primitif se construit au Xe s (castrum de Sallone) sur son solide rocher du Puech. Avant lui, les Sallyens et les Romains avaient déjà fait construire leur fort.

Après le passage des empereurs, le château de Sallone devient l'Empéri, car on avait conservé la tradition qui disait que c'était dans la partie nord du château que résidaient ces princes.

Un petit palais des Papes


Puis, l'Empéri devient au XIIe s la résidence principale des évêques d'Arles. Tout d'abord composé d'une tour et d'une petite chapelle, le château se voit flanqué au siècle suivant d'une cour d'honneur (la cour de l'Empéri) et de divers bâtiments, comme le corps de logis de 2 étages, le donjon carré et surtout, la grosse tour de guet (1220). Pont-levis, mâchicoulis, hauts remparts complètent bien sûr l'ensemble.

Et puisqu'on se trouve chez les archevêques, la décoration intérieure n'est pas en reste : du luxe, toujours du luxe, qui transforme notre forteresse imprenable en copie du palais des Papes d'Avignon.


Et encore !