Isabeau Vincent, la bergère illuminée prisonnière de Crest

Vinaigrette 0
Dans la tour - ©Remi Mathis / CC-BY-SA Dans la tour - ©Remi Mathis / CC-BY-SA
Tour de Crest Tour Emprisonnement

Persécutés...

Crest a servi de sinistre prison entre le XVIIe et le XIXe s. Pour les protestants, surtout. Tenez justement, regardez-la : Isabeau, la petite bergère illuminée qui attend son heure dans la pénombre de la tour. Vous la connaissez, la bergère de Crest ? De son vrai nom Isabeau Vincent, née vers 1670 tout près de Crest, dans une famille protestante.

A l’époque où les protestants se font persécuter, en France, depuis la révocation de l’Edit de Nantes par ce bon vieux Louis XIV... Plus de liberté de culte, que dalle. Vous pratiquiez votre foi ? On vous foutait en prison ! Mais dans le coin, des Cévennes jusqu’aux Alpes, on a beaucoup de Protestants qui tentent de résister...

L'apparition !

Isabeau, on la convertit au catholicisme. Mais elle revient à ses premières amours et quitte sa famille trop pauvre pour aller chez un parent qui lui confie son troupeau. Un jour, comme elle garde ses bestioles dans un champ, elle voit apparaître un homme devant ses yeux.

Un inconnu. Qui lui dit : « Allez, toi, tu es une prophète. Va défendre ta foi et porter à tes copains l’annonce de leur délivrance prochaine. » Oulà. Nous, on aurait pensé qu’on s’est pris un petit coup de chaud sur la caboche, mais pas Isabeau. Non. Elle prend les mots à la lettre et s’en va prêcher dans tous les villages alentours.

La prophétesse

Mais avant ça, la Biographie universelle, ancienne et moderne de Louis-Gabriel Michaud nous raconte comment dans son sommeil, sur son petit lit, elle se met à parler toute seule. Des bribes de phrases comme « Repentez-vous, mes frères ! » De quoi ?! D’être allé à la messe, de s’être converti... il faut résister, tenir bon.

Un jour, les protestants seront délivrés ! Et toute la chrétienté s’en mordra les doigts. Isabeau prêche pour défendre la foi réformée dans ce monde de brute. Elle devient célèbre dans toute la région, on vient l’écouter de loin. Même qu’un livre contenant toutes ses « prophéties » se fait imprimer en Hollande en 1688 !

On l’arrête la même année, crac. Enfermée dans la tour de Crest pour y être interrogé. Enfermée, oh, à peine une journée... Dans la tour où à l’époque on enferme tous les protestants de la région... On la confinera dans un couvent où elle finira tristement sa vie.


Et encore !