Imprenable, Villefranche !

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Les remparts - ©GO69 / CC-BY-SA Les remparts - ©GO69 / CC-BY-SA
Remparts de Villefranche-de-Conflent Fortification Vauban

A Villefranche-de-Conflent, les premières fortifications se construisent grâce au comte de Cerdagne Guillaume Raymond, à la toute fin du XIe s, au confluent de deux vallées. On appelle la cité Villafranca, « ville franche » à cause de tous les privilèges fiscaux dont elle a bénéficié dès le début : du coup, elle devient la capitale économique du Conflent, jusqu’au XVIIIe s !

Puis, le roi d’Aragon Alphonse V fait construire la tour du Diable. Ensuite, Louis XIII fait la conquête du Roussillon : en juillet 1654, on voit les troupes du roi prendre Conflent après une semaine de siège, détaillée dans le tome 2 des Mémoires de Bussy-Rabutin.

Vauban vient en 1688 inspecter les vieilles fortifications et les refait. C’est « une petite villotte d'environ 140 feux commandée et serrée de fort près par de très hautes montagnes ; les habitants ne peuvent pas mettre le pied à leurs portes, ni la tête à leurs fenêtres sans être découvert aussitôt de quelqu'une de ces montagnes » comme il dit, et il ajoute qu’il ne manque plus qu’un fort à la ville pour être imprenable... Ce sera bien sûr le fort Libéria.


Et encore !