Horoscope et hypocondrie : 9 anecdotes sur la naissance et l'enfance de Henri II

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Henri II jeune, par Corneille de Lyon (1536) - ©Wikimedia Commons / Public domain Henri II jeune, par Corneille de Lyon (1536) - ©Wikimedia Commons / Public domain
Château de Saint-Germain-en-Laye Château Henri II François Ier Claude de France

Aussi prolifique que le couple Catherine de Médicis / Henri II, Claude de France et François Ier ont 7 enfants.

4 d’entre eux naissent au château de Saint-Germain-en-Laye. Dont le plus connu, le futur Henri II, le 31 mars 1519 !

1 - Entre les parents d'Henri... tout sauf le grand amour !

François Ier ? Tout le monde situe le colosse roi de France.

Mais sa femme ? La reine Claude ?

Ben... faut dire que la vie de la fille de Louis XII et d’Anne de Bretagne manque cruellement de panache : confinée à pondre des héritiers...

Claude devient reine de France en épousant François Ier le 18 mai 1514, dans la chapelle du château de Saint-Germain-en-Laye.

Mhh, la reine Claude, comment vous la décrire, physiquement ? Petite par la taille, boiteuse comme sa maman, affublée d'un gros, gros strabisme...

Pas vraiment raide dingue de sa moitié, François sort un jour : « Rien en la personne de cette fille de roi ne me séduit. Je l’estime, mais je ne pourrai jamais l’aimer. » C'est dit !

2 - Les naissances des frères et soeurs d'Henri finissent par tuer sa mère

Claude de France, la maman d'Henri II, n’aura jamais d’autre rôle que de mettre au monde des héritiers au trône de France.

Elle s’épuise à la tâche. A peine remise d’une grossesse, tiens ! Une autre dans les dents : elle a 7 enfants, en 10 ans de mariage ! Son tout premier naît alors qu’elle a 15 ans et demi.

Du coup, vous imaginez bien qu'elle devient vite énorme et impotente. Pire : Claude meurt à 24 ans, déformée et épuisée. Le futur Henri II a 5 ans.

3 - Pourquoi Henri naît à Saint-Germain-en-Laye ?

La reine Claude, enceinte jusqu’aux amygdales, s’installe au château de Saint-Germain-en-Laye dès le 12 mars 1519. Mais pourquoi ici ? Deux raisons à ça !

Parce que c'est une des résidences des rois de France

C’est l’une des résidences de François Ier, à l'époque où la cour, mobile, va de château en château. Une résidence royale ! Qui a vu passer bien du gratin couronné :

• François Ier y épouse Claude de France ;

• Les enfants de son fils Henri II y naissent ;

Louis XIV y pousse son premier cri ;

Louis XIII y meurt...

A cause de la qualité de l'air

Pour les femmes enceintes, l'air est meilleur à Saint-Germain qu'à Paris, où la cour réside beaucoup.

On a moins de monde à Saint-Germain-en-Laye, aussi. Chouette ! Comme on craignait les épidémies qui pouvaient tuer les bébés, ici, c’est parfait pour accoucher !

4 - Henri reçoit un prénom plutôt rare chez les rois de France

Henri naît le 31 mars 1519 au petit matin. Il reçoit le prénom de son parrain, le roi d’Angleterre Henry VIII. Voui, le gros Barbe-Bleue !

Un prénom pas vraiment porté, chez les rois de France : on n'en avait eu qu'un, au XIe s !

5 - On s'est planté sur l'horoscope du roi

Comme pour tous les rois, le médecin de la cour établit un « thème astral », à l’occasion de la naissance d’Henri.

On lit dans le Henri II de Didier Le Fur (éd Tallandier, 2009) qu’il naît sous le signe du Bélier, « domicile de la planète Mars, planète de la guerre et de la puissance physique ».

Là-dessus, pas de soucis : Henri est un accro au sport et autres exercices physiques qui vous font du muscle en moins de deux.

Mais là où le bât blesse, c’est quand le thème annonce que sa vie sera longue et sa mort tout sauf violente : quand on connaît l’histoire de son agonie horrible, à même pas 40 ans !

6 - Henri n'aurait jamais dû régner

En tant que 2e fiston du couple, Henri n’aurait jamais dû régner. Mais le destin s’en mêle : il devient l’héritier du trône après la mort de son frère aîné François, en 1536 !

7 - Henri vit un traumatisme très tôt dans l’enfance

François Ier se fait faire prisonnier par son ennemi de toujours, Charles Quint, à la bataille de Pavie (1525).

Eeeet ? Pourquoi je vous dis ça ?! Ca va gravement marquer Henri, pour toujours...

Pourquoi ?

Parce que Charles demande une grosse rançon, en échange de la liberté du roi de France. Alors en attendant la remise du magot, l'Espagne retient Henri et son frangin François en otages pendant 4 ans, entre 1526 et 1530 !

Enfermés dans la sombre forteresse espagnole de Pedraza, on les surveille jour et nuit, dans des conditions atroces : le froid les tue à petit feu en hiver, la chaleur infernale les cuit l'été, la faim les tenaille... ils en oublient même le français !

Les petits manquent de tout... d’amour, surtout ! Leur maman était morte quelques années plus tôt, en 1524.

C’est un énorme traumatisme qui a de lourdes conséquences : Henri devient hypocondriaque. Son père, ne se reconnaissant pas du tout dans ce fils dépressif, va le haïr.

8 - Henri n’est pas franchement le préféré de son père

Vous vous souvenez qu'Henri II a été traumatisé, tout petit (point n°7, juste au-dessus) ? Son expérience d'otage en Espagne le rend sinistre comme un soir d’automne pluvieux.

Tout le contraire de papa, François Ier, qui aime bâfrer, draguer, faire la fête et se cultiver !

Henri, lui, l’art et les bouquins, il s’en fout ! Il préfère l'exercice physique.

Alors forcément, Henri le rabat-joie fait un peu tâche, à la cour. Pire, François ne s’entend pas du tout avec lui !

Du coup, toutes les attentions se portent sur le frère aîné d'Henri, Charles d’Orléans. Le petit chouchou : plus beau, plus marrant, plus extraverti. Tout le portrait de son pater !

9 - Henri II fait partie d'une grande fratrie

4 des 7 enfants du couple naissent à Saint-Germain-en-Laye. Les 3 autres à ne pas voir le jour ici sont :

• Charlotte de France (1516, Amboise), morte à 7 ans ;

• Louise (1515), morte à 3 ans ;

• François de France (1518, Amboise), mort au château de Tournon-sur-Rhône.

Madeleine de France

Née le 10 août 1520. 5e enfant du couple. Elle a toujours eu une santé fragile : elle meurt à 16 ans de phtisie, loin de la France, en Ecosse où elle était devenue reine par mariage...

Charles II d'Orléans

Né le 22 janvier 1522. 6e enfant du couple.

C’est le chouchou de son père. Gai, vif, tout le contraire de son frangin Henri. Lui n’a pas été otage en Espagne, c’est peut-être la différence... Mais Charles meurt tout jeunot, de maladie.

Marguerite de France

Née le 5 juin 1523. Dernière de la fratrie, elle n’a pas connu sa mère. C’est sa tante et marraine, Marguerite de Navarre, qui s’occupe de son éducation.


Et encore !