Comment un gros rhinocéros a atterri sur l'île d'If

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Le rhino de Durer - © Max Braun / CC-BY-SA Le rhino de Durer - © Max Braun / CC-BY-SA
Château d'If Château Animaux

1516. François Ier revient de Marignan en Italie et s’arrête à Marseille. Tiens, tiens... il découvre une petite île, sauvage, non loin du port ! Ca tombe bien, non ? Lui qui veut construire une citadelle pour protéger la cité... François y va en bateau, accoste, pose le pied à terre. Il n’y a pas un chat, sauf... un rhino ! Un gros rhinocéros des Indes que le roi du Portugal Manuel Ier compte offrir au pape Léon X ! La bestiole attend son départ pour le Vatican sur l’île.

Sauf que le moment venu, une tempête détruit le bateau : le rhino noyé se fait empailler avant qu’on ne l’offre au pape. Et le célèbre peintre allemand Durer immortalise la bestiole en 1515... 8 ans après, on posait la première pierre de la forteresse : le nom du château viendrait de la profusion d’ifs qui se trouvent alors sur l’île.


Et encore !