Colbert le plumeur d'oies enterré de nuit à Saint-Eustache pour éviter l’émeute

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Tombeau de Colbert, Saint-Eustache, Paris - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA Tombeau de Colbert, Saint-Eustache, Paris - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA
Eglise Saint-Eustache Eglise paroissiale Jean-Baptiste Colbert

Jean-Baptiste Colbert à Saint-Eustache ? C’est lui, le grand ministre qui redresse la France de Louis XIV, bien malade économiquement. Il fonde les manufactures de Saint-Gobain (spécialisée en verre) en 1665, l’Observatoire de Paris en 1667, améliore les routes maritimes, modernise Paris en ouvrant places publiques et en pavant les rues... Sa phrase préférée ?

« L'art de l'imposition consiste à plumer l'oie pour obtenir le plus possible de plumes avec le moins possible de cris. »

Hé, hé, le grand J.-B. en sait quelque chose : il a bien taxé le peuple, qui du coup, lui voue une haine sans bornes. Hé, Louis XIV fait la guerre et la guerre, ça coûte un bras…

On le déteste, surtout à Paris. Du coup, quand Colbert meurt à 64 ans le 6 septembre 1683 (d’un calcul rénal, « une grosse pierre dans l’un de ses uretères »), la question de son enterrement pose problème. Comment éviter l’émeute ? En décidant que l’enterrement se fasse de nuit. Il est 1 h du matin. Une nuit sans lune.

Le convoi funèbre se fait escorter « par les archers du guet », dit Histoire de Colbert et de son administration (Pierre Clément, 1874), qui se dépêchent de se rendre vers l’église Saint-Eustache ! On a même mis le corps « dans un méchant carrosse, afin de détourner les soupçons » : ça, c’est Eugène Sue qui le dit dans son Histoire de la marine française (1845).

En tout cas aujourd’hui, on voit toujours le beau tombeau de Colbert à Saint-Eustache : on doit son effigie en costume de l’ordre du Saint-Esprit à Coysevox. Le Génie de la Fidélité est signé Coysevox, celui de la Piété, Tuby.


Et encore !