Cléry et le tombeau de Louis XI

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Louis XI - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA Louis XI - ©Anecdotrip.com / CC-BY-NC-SA
Basilique Notre-Dame de Cléry Basilique Lieu de sépulture Louis XI

On le voit agenouillé, les mains jointes, revêtu du manteau royal et du collier de l'ordre de Saint-Michel. Son livre d'heures et son chapeau reposent devant lui sur un coussin... Ben, vous le reconnaissez, quand même ! Louis XI, c'est bien lui... Un des rares rois de France qui ne reposent pas à Saint-Denis !

L’Histoire n'a pas été vraiment douce avec son tombeau : aux temps des guerres de Religion, il se fait saccager, même les cendres sont dispersées aux 4 vents. Alors, en 1622, Louis XIII fait faire un autre mausolée par le sculpteur d'Orléans Michel Bourdin... le tombeau actuel ! Jean de La Fontaine passe par Cléry pour se rendre un jour de 1663 dans le centre de la France, en Limousin. Il écrit ces vers à l'adresse du roi :

« On le voit sur son tombeau, 4 enfants aux coins ; ce seraient des anges si on ne leur avait pas arraché les ailes. Le bon apôtre de roi fait là le saint homme et il est bien mieux pris que lorsque le Bourguignon le mena à Liège. Je lui trouvai la mine d'un matois. Aussi l'était ce prince dont la vie Doit rarement servir d'exemple aux rois Et pourrait être en quelques point suivie... A ses genoux sont ses heures et son chapelet, la main de justice, son sceptre. Je ne sais comment le statuaire n'y a pas mis le prévôt Tristan. »

Pendant la Révolution, rebelote, les saccages reprennent de plus belle. On le frappe à la tête, Louis, et on le recouvre de fumier ! Alexandre Lenoir l'emporte à Paris dans son musée des Monuments Français, où il reste jusqu'en 1818. On le rend un peu plus tard à la basilique de Cléry, après une petite restauration réalisée par le sculpteur Romagnesi et l'architecte Pagot...


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