Airvault et sa fondation : Hildéarde ou Pierre ?

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Tombeau de Saine-Fontaine - ©Père Igor / CC-BY-SA Tombeau de Saine-Fontaine - ©Père Igor / CC-BY-SA
Eglise abbatiale Saint-Pierre d'Airvault Eglise paroissiale

Qui dit église abbatiale dit abbaye ! Oui, une abbaye fondée dans la seconde moitié du Xe s par Hildéarde d'Aulnay, femme d'Herbert Ier, vicomte de Thouars. Avec son large porche, sa nef et ses deux bas-côtés, son transept avec absidioles, son chœur entouré de déambulatoire, l'église romane date du tout début du XIIe s. On doit son édification à l'abbé Pierre de Saine-Fontaine.

Venez voir par ici ! La nef qui à la base n'est pas voûtée, a été recouverte au XIIIe s d'une série de croisées d'ogives se chevauchant les unes sur les autres, créant un dessin original jamais vu en Poitou ! Le carré du transept a été refait au XIIIe s. La sacristie date du XVe s.

Si vous regardez bien, l'église a gardé un tombeau qu'on a longtemps cru être celui de la fondatrice de l'abbaye, Hildéarde, mais qui est en fait celui de l'abbé qui la construisit, Pierre de Saine-Fontaine. Comment le sait-on ? Eh bien, une fouille a permis de découvrir un nom dessus, Petrus primus abbas, ou « Pierre premier abbé ». Tout simplement !

Ici, la façade romane, remaniée plus tard en gothique : elle possédait des statues équestres dans les niches... mais là encore, mystère ! Qui des deux, Pierre ou Hildéarde, étaient représentés ?


Et encore !