4 anecdotes sur le père Frédé et le Lapin Agile

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Le père Frédé et sa guitare au Lapin Agile, 1905 - ©Wikimedia Commons / Public domain Le père Frédé et sa guitare au Lapin Agile, 1905 - ©Wikimedia Commons / Public domain
Le Lapin Agile Salle de spectacles

Un jour gris sur Montmartre... odeur de soupe de navets... de bouillon de poule, aussi... et lui, là, le gus en noir, vous l’avez vu ?

Assis devant son cabaret fleuri, il grattouille sa guitare, avec sa barbe énorme, son costume de velours sombre, chemise et foulard écarlate, grosses bottes aux pieds.

C’est le père Frédé, l’âme du Lapin Agile !

1 - Frédéric Gérard, le papa du Lapin Agile

Du cabaret des Assassins au Lapin Agile

Avant de louer le Lapin Agile en 1903, Frédé le Parigot pur souche est potier.

Ensuite, il tient un bistro sur la butte, le Zut, au 28 de la rue Ravignan.

Puis il devient marchand de poissons : on le voit, en compagnie de son âne Lolo, arpenter les rues montantes de Montmartre avec sa cargaison.

Sur quoi il s’installe au Lapin, en 1903, et vire la clientèle douteuse de l’ancien cabaret des Assassins.

De jeunes artistes alors inconnus viennent boire des coups : Picasso, Modigliani, Braque, Apollinaire...

Sa femme, Berthe, assure les repas : elle est bourguignonne, ses ragoûts copieux réchauffent les coeurs !

A l'intérieur du Lapin

Une odeur de bois boucané. Quelques marches, et hop, la salle basse, sombre.

Aux murs, une déco hétéroclite : un grand Christ en plâtre, un bas-relief hindou, un Apollon et sa lyre, un vitrail, des affiches et des tableaux (dont celui de Picasso).

Dans un coin, une énorme cheminée en plâtre, gueule noire béante puant la fumée, décorée de démons et de damnés.

On voit parfois trottiner une famille de souris blanches entre les tables, quand une chèvre blanche ne vient pas boulotter les écharpes malencontreusement abandonnées par les clients...

2 - Frédé à l'origine du canular de Boronali

C’est au Lapin Agile qu’a lieu un des canulars les plus énormes de l’histoire (de l’art) !

Connaissez-vous Lolo l’âne gris, artiste peintre à ses heures perdues sous le nom de Boronali ?

3 - Picasso peint au Lapin sa plus célèbre toile

Connaissez-vous le célèbre tableau Au Lapin Agile, aujourd’hui exposé au Metropolitan Museum de New-York ?

C’est le père Frédé qui commande la toile à Pablo Picasso (l’Andalou fréquente assidûment son cabaret), pour l’accrocher à un des murs de son établissement !

4 - Un drame a eu lieu au Lapin Agile

Victor Gérard, 25 ans

Eté 1911. Nuit pluvieuse sur Montmartre... un drame vient de se passer dans le cabaret.

Un des fils du père Frédé, Victor, 25 ans, vient de mourir assassiné.

Le seul témoin de la scène ? Le chien du fiston...

Quelques jours après le drame, le chien se met à grogner contre un inconnu, qui vient s’asseoir à une table, au Lapin. Comme ça, d’un coup ! Lui qui d’habitude ne ferait pas de mal à une mouche...

On ne met pas longtemps à comprendre que la brave bébête venait de coincer le meurtrier de son maître ! Tout le monde retient son souffle.

Sur quoi, le criminel plante son regard de fou dans celui du père Frédé et grogne : « Bah, reste-pas planté là à me regarder, et joue de la guitare... »

Un couple mystérieux

Ca, c’est le Guide mystérieux de Paris (éd Tchou) qui le dit. Mais la réalité ?

A 1 h du mat’, cette nuit là, plus un chat. Alors que Victor et Lolotte, la domestique, ferme boutique, un couple arrive.

Au moment de payer leurs verres, l'homme conteste le rendu de monnaie et finit par tirer sur Victor, à deux centimètres sous l’œil gauche.

Victor s’écroule. L'homme tire sur Lolotte, mais elle réussit à gagner la rue et à hurler. Elle entend alors un 3e coup, celui qui achève Victor.

Elle voit le couple se sauver, happé par la nuit noire... Victor succombe quelques heures plus tard. Et on parle déjà de vengeance.

Frédé a eu de petits accrochages avec des clients, dont un ancien habitué, blessé au revolver par Frédé lui-même, après des menaces de mort réitérées.

Gravement blessé, l’homme ne s’en est jamais remis. Sa blessure l’a fait perdre son boulot et l'a réduit à la mendicité.

Au final, on n'a jamais retrouvé le coupable...

Conclusion

Berthe disparaît en 1933, Frédé en juillet 1938. Il repose dans le petit cimetière de Saint-Cyr-sur-Morin (77).

Le Lapin Agile sombre dans la morosité, après le départ des hommes pour la Première Guerre Mondiale.

Les activités continuent, pourtant : en 1954, Claude Nougaro fait sa première apparition sur scène, en tant que poète !


Et encore !