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7 choses à savoir sur l'ancien palais de justice de Rouen

Salle des Procureurs | ©Giogo / CC-BY-SA
Palais de justice de Rouen

Le palais de justice actuel de Rouen a remplacé l’ancien Echiquier de Normandie.

Un échiquier ? On vous dit tout sur cette institution normande !

1 - Qu'est-ce qu'un échiquier ?

L’Echiquier de Normandie est une cour judiciaire et financière.

Quelques barons flanqués de clercs se réunissent pour percevoir les recettes du duché, vérifier les dépenses, trancher les litiges.

2 - Un viking donne naissance à l'ancêtre du palais de justice rouennais

Hé oui ! On doit cette création à Rollon, tout premier duc normand d’origine viking, qui fonde le duché de Normandie, au début du Xe s.

3 - L'organisation scrupuleuse des sessions

L’Echiquier se tient deux fois par an, à Rouen, Caen, Falaise (les deux résidences favorites de Guillaume le Conquérant, descendant de Rollon) ou Bayeux.

Une fois au printemps (huit jours après Pâques) et à l’automne (huit jours après la saint Michel).

Leur durée ? Trois mois.

Mais attention ! Pendant cette session, aucune autre juridiction ne peut avoir lieu en Normandie !

La présence des nobles et des ecclésiastiques était aussi obligatoire, sous peine d'amende.

4 - De l'Echiquier... au palais de justice

C’est François Ier qui transforme l’Echiquier de Rouen en parlement de Normandie, qui devient palais de Justice, à partir de la Révolution française.

5 - Il existe un autre échiquier normand

L’échiquier le plus célèbre de Normandie se trouve au cœur du château de Caen. Il date du XIIe s !

Pourtant, il semble que ce titre d'Echiquier lui ait été attribué au cours du XIXe siècle, les séances se tenant plus vraisemblablement dans la chapelle du château.

6 - D’où vient le mot échiquier ?

Il semblerait que ce nom mystérieux vienne du fait que le sol de la salle du fameux Echiquier était couvert de carreaux de marbre noir et blanc, semblable à un jeu d’échecs.

Autre hypothèse, il pourrait s'agir d'un tapis à carreaux noir et blanc qu’on déposait sur la table où l'on réglait la trésorerie, du latin scaccarium, qui signifie alors échiquier...

7 - Un échiquier... anglais !

Le principe de l'échiquier de Rouen a été repris dans les domaines conquis par les Normands menés par Guillaume le Conquérant, en Angleterre, notamment.

Figurez-vous que l’actuel ministre des finances britannique s’appelle encore Chancellor of the Exchequer... chancelier de l’Echiquier !

Exchequer est en fait une déformation de l’anglo-normand escheker, lui-même dérivé de l’ancien français eschequier et du latin scaccarium, on l'a vu au point n° 6.

Ce qui a également donné notre bon vieux chéquier, le Trésor britannique ayant donné naissance à l’exchequer bill (traduisez par billet du Trésor) !

À propos de l'auteure

Vinaigrette
Passionnée par les balades et par l'Histoire, grande ou petite... pleine de détails bien croustillants, si possible !